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  • EDICIÓN DE 24/06/2004
 
 

MODIFICACIONES A LA CONSTITUCIÓN EUROPEA Y CONCLUSIONES DE LA PRESIDENCIA

24/06/2004
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Publicamos el texto del Acuerdo obtenido en el Consejo Europeo de Bruselas de los días 17 y 18 de junio sobre las modificaciones al Proyecto de la futura Constitución Europea y las conclusiones de la Presidencia sobre dicho Acuerdo.

CONFERENCIA DE LOS REPRESENTANTES DE LOS GOBIERNOS DE LOS ESTADOS MIEMBROS

Bruselas, 18 de junio de 2004

NOTA de la: Presidencia con fecha de: 18 de junio de 2004 a las Delegaciones

Asunto: CIG 2003 - Reunión de los Jefes de Estado o de Gobierno, Bruselas, 17 y 18 de junio de 2004

A la luz de los debates del jueves 17 de junio y del viernes 18 de junio sobre el proyecto de Constitución, la Presidencia invita a los Jefes de Estado o de Gobierno a dar su aprobación a los textos que figuran en el documento CIG 81/04, modificados y completados por los textos anexos al presente documento. Estos documentos contienen modificaciones del texto básico de la Constitución contenido en el documento CIG 50/03, junto con sus adendas y corrigendas.

La Presidencia considera que el conjunto de los documentos citados constituye la base para un acuerdo global y equilibrado que debería permitir la adopción del proyecto de Tratado por el que se instituye una Constitución para Europa.

ANEXO 1

LA COMISIÓN EUROPEA

Artículo I-25: La Comisión Europea

1. La Comisión promoverá el interés general de la Unión y tomará las iniciativas adecuadas con este fin. Velará por que se apliquen la Constitución y las medidas adoptadas por las instituciones en virtud de ésta. Supervisará la aplicación del Derecho de la Unión bajo el control del Tribunal de Justicia de la Unión Europea. Ejecutará el presupuesto y gestionará los programas. Ejercerá asimismo funciones de coordinación, ejecución y gestión, en las condiciones fijadas por la Constitución. Con excepción de la política exterior y de seguridad común y de los demás casos previstos por la Constitución, asumirá la representación exterior de la Unión. Adoptará las iniciativas de la programación anual y plurianual de la Unión con objeto de alcanzar acuerdos interinstitucionales.

2. Los actos legislativos de la Unión sólo podrán adoptarse a propuesta de la Comisión, excepto cuando la Constitución disponga otra cosa. Los demás actos se adoptarán a propuesta de la Comisión cuando así lo establezca la Constitución.

3. El mandato de la Comisión será de cinco años.

4. Los miembros de la Comisión serán elegidos en razón de sus competencias generales y de su compromiso europeo, y su independencia no ofrecerá duda.

5. La primera Comisión nombrada con arreglo a lo dispuesto en la Constitución constará de un nacional de cada Estado miembro, incluidos su Presidente y el Ministro de Asuntos Exteriores de la Unión, que será uno de sus Vicepresidentes.

6. A partir de final del mandato de la Comisión a que se refiere el apartado 5, la Comisión constará de un número de miembros correspondiente a los dos tercios del número de Estados miembros, que incluirá a su Presidente y al Ministro de Asuntos Exteriores de la Unión, a menos que el Consejo Europeo decida por unanimidad alterar dicha cifra.

Serán seleccionados de entre los nacionales de los Estados miembros con arreglo a un sistema de rotación en condiciones de igualdad entre los Estados miembros. Dicho sistema se establecerá por Decisión europea adoptada por unanimidad por el Consejo Europeo con arreglo a los siguientes principios:

a) se tratará a los Estados miembros en condiciones de rigurosa igualdad en lo que se refiere a la determinación del orden de turno y del período de permanencia de sus nacionales en la Comisión; por lo tanto, la diferencia entre el número total de los mandatos que ejerzan nacionales de dos determinados Estados miembros nunca podrá ser superior a uno; b) con sujeción a lo dispuesto en la letra a), cada una de las sucesivas Comisiones se constituirá de forma que refleje de manera satisfactoria la diversidad demográfica y geográfica del conjunto de los Estados miembros de la Unión.

7. La Comisión ejercerá sus responsabilidades con plena independencia. Sin perjuicio del apartado 2 del artículo I-27, los miembros de la Comisión no solicitarán ni aceptarán instrucciones de ningún gobierno, institución, órgano u organismo. Se abstendrán de todo acto incompatible con sus obligaciones o con el desempeño de sus funciones.

8. La Comisión tendrá una responsabilidad colectiva ante el Parlamento Europeo. El Parlamento Europeo podrá votar una moción de censura contra la Comisión por el procedimiento establecido en el artículo III-243. Si prospera dicha moción, los miembros de la Comisión dimitirán colectivamente de sus cargos y el Ministro de Asuntos Exteriores de la Unión dimitirá de la Comisión.

Artículo I-26: El Presidente de la Comisión Europea 1. Teniendo en cuenta el resultado de las elecciones al Parlamento Europeo y tras mantener las consultas apropiadas, el Consejo Europeo propondrá al Parlamento Europeo, por mayoría cualificada, un candidato al cargo de Presidente de la Comisión. El Parlamento Europeo elegirá al candidato por mayoría de sus miembros. Si el candidato no obtiene la mayoría necesaria, el Consejo Europeo propondrá en el plazo de un mes al Parlamento Europeo, por mayoría cualificada, un nuevo candidato, que será elegido por el Parlamento por el mismo procedimiento.

2. El Consejo, de común acuerdo con el Presidente electo, adoptará la lista de las demás personas que se proponga nombrar miembros de la Comisión. Éstas serán elegidas, a partir de las propuestas presentadas por los Estados miembros, de acuerdo con los criterios enunciados en el apartado 4 y en el párrafo segundo del apartado 6 del artículo I-25.

El Presidente, el Ministro de Asuntos Exteriores de la Unión y los demás miembros de la Comisión estarán sujetos colectivamente al voto de aprobación del Parlamento Europeo.

Sobre la base de dicha aprobación, la Comisión será nombrada por el Consejo, por mayoría cualificada.

3. El Presidente de la Comisión:

a) definirá las orientaciones con arreglo a las cuales la Comisión desempeñará sus funciones; b) determinará la organización interna de la Comisión velando por que actúe con coherencia, eficacia y como órgano colegiado; c) nombrará Vicepresidentes, distintos del Ministro de Asuntos Exteriores de la Unión, de entre los miembros de la Comisión.

Un miembro de la Comisión presentará su dimisión si se lo pide el Presidente. El Ministro de Asuntos Exteriores de la Unión dimitirá, de acuerdo con el procedimiento establecido en el apartado 1 del artículo I-27, si se lo pide el Presidente.

Declaración relativa al artículo I-25 que deberá constar en el Acta Final La Conferencia estima que cuando la Comisión ya no cuente con nacionales de todos los Estados miembros, la Comisión deberá prestar especial atención a la necesidad de garantizar una total transparencia en las relaciones con todos los Estados miembros. En consecuencia, la Comisión mantendrá un estrecho contacto con todos los Estados miembros independientemente de que éstos tengan o no un nacional como miembro de la Comisión y prestará en este contexto especial atención a la necesidad de compartir la información y consultar con todos los Estados miembros.

La Conferencia estima también que la Comisión deberá tomar todas las medidas necesarias para garantizar que se tienen plenamente en cuenta las realidades políticas, sociales y económicas de todos los Estados miembros, incluso las de aquellos que no cuenten con ningún nacional como miembro de la Comisión. Dichas medidas deberán incluir la garantía de que la posición de esos Estados recibe un cauce mediante las adecuadas disposiciones organizativas.

ANEXO 2 DEFINICIÓN DE LA VOTACIÓN POR MAYORÍA CUALIFICADA

Artículo I-24 1. La mayoría cualificada se definirá como un mínimo del 55% de los miembros del Consejo que incluya al menos a 15 de ellos y represente a Estados miembros que reúnan como mínimo el 65% de la población de la Unión.

Una mayoría de bloqueo debe sumar por lo menos cuatro miembros del Consejo, a falta de lo cual la mayoría cualificada se considerará alcanzada.

2. Como excepción a lo dispuesto en el apartado 1, cuando el Consejo no actúe a propuesta de la Comisión o del Ministro de Asuntos Exteriores de la Unión, la mayoría cualificada se definirá como el 72% de los miembros del Consejo que represente a Estados miembros que reúnan como mínimo el 65% de la población de la Unión.1 Casos en que sólo tienen derecho a voto algunos miembros del Consejo:

En aquellos casos en que sólo tienen derecho a voto algunos miembros del Consejo (por ejemplo en la cooperación reforzada o la zona del euro) se adaptarán las disposiciones de la Constitución que definen específicamente la mayoría cualificada en tales casos. La adaptación consistirá en introducir en dichas disposiciones los porcentajes contemplados en los apartados 1 y 2 del artículo I-24, para que únicamente se apliquen a los miembros del Consejo que tienen derecho a voto y a la población de los Estados miembros que representan. En lo que respecta a la adaptación de la cifra del párrafo segundo del apartado 1, el número de miembros del Consejo será el número mínimo que pueda constituir una minoría de bloqueo con arreglo al criterio de población, más uno.

* * * 1 Ejemplos de casos en que el Consejo actúa sin propuesta de la Comisión:

- en JAI, cuando el Consejo actúa a iniciativa de los Estados miembros - en PESC, cuando el Consejo actúa por propia iniciativa - en política económica y monetaria, cuando el Consejo actúa por recomendación de la Comisión o del Banco Central Europeo - en el caso de suspensión de un Estado miembro o de retirada de un Estado miembro - en distintos nombramientos.

ANEXO 3 PROYECTO DE DECISIÓN RELATIVA A LA APLICACIÓN DEL ARTÍCULO I-24

1 Proyecto de Decisión del Consejo relativa a la aplicación del artículo I-24

EL CONSEJO DE LA UNIÓN EUROPEA,

Considerando lo siguiente:

1. Se considera oportuno adoptar unas disposiciones que permitan una transición fluida del sistema de toma de decisiones por mayoría cualificada en el Consejo, definido en el Tratado de Niza y establecido en el apartado 2 del artículo 2 del Protocolo sobre las disposiciones transitorias relativas a las instituciones y órganos de la Unión anexo a la Constitución, que seguirá aplicándose hasta el 31 de octubre de 2009, al sistema de votación previsto en el artículo I-24 de la Constitución, que surtirá efectos a partir del 1 de noviembre de 2009.

2. Se recuerda que es práctica del Consejo dedicar todos sus esfuerzos a fortalecer la legitimidad democrática de las decisiones adoptadas por mayoría cualificada.

3. Se considera oportuno mantener la presente Decisión todo el tiempo necesario para garantizar una transición fluida hacia el nuevo sistema de votación previsto en la Constitución.

DECIDE:

Artículo 1 Si un número de miembros del Consejo que representen:

a) al menos tres cuartas partes de la población, o b) al menos tres cuartas partes del número de Estados miembros necesarios para constituir una minoría de bloqueo en aplicación del párrafo primero del artículo I-24, manifiestan su oposición a que el Consejo adopte un acto por mayoría cualificada, el Consejo debatirá el asunto.

Artículo 2 El Consejo, en el transcurso de dichos debates, hará cuanto esté en su mano para lograr, dentro de un plazo razonable y sin afectar a los plazos obligatorios establecidos en el Derecho de la Unión, una solución satisfactoria para responder a las preocupaciones planteadas por los miembros del Consejo a que se refiere el artículo 1.

1 El proyecto de Decisión será adoptado el día en que entre en vigor el Tratado.

Artículo 3 Para ello, el Presidente del Consejo, asistido por la Comisión y dentro del respeto del Reglamento del Consejo, tomará todas las iniciativas necesarias para ampliar la base de acuerdo en el Consejo. Los miembros del Consejo le brindarán su asistencia.

Artículo 4 La presente Decisión surtirá efecto el 1 de noviembre de 2009 y seguirá en vigor al menos hasta 2014. A continuación el Consejo, que se pronunciará por mayoría simple, podrá adoptar una decisión europea derogatoria de la misma.

ANEXO 4 LOS ESCAÑOS DEL PARLAMENTO EUROPEO

Artículo I-19, apartado 2 2. El Parlamento Europeo estará compuesto por representantes de los ciudadanos de la Unión. Su número no excederá de setecientos cincuenta. La representación de los ciudadanos será decrecientemente proporcional, con un umbral mínimo de seis diputados por Estado miembro.

No se asignará a ningún Estado miembro más de noventa y seis escaños.

Con suficiente antelación a las elecciones al Parlamento Europeo de 2009, y posteriormente según sea necesario para nuevas elecciones, el Consejo Europeo adoptará por unanimidad, por iniciativa del Parlamento Europeo y con su aprobación, una decisión europea por la que se establezca la composición del Parlamento Europeo conforme a los principios a que se refiere el primer párrafo.

PARTE II CUESTIONES NO INSTITUCIONALES

ANEXO 5 DISPOSICIONES PARTICULARES PARA LOS ESTADOS MIEMBROS CUYA MONEDA ES EL EURO

Apartado 2 del artículo III-92 2. Tras consultar al Parlamento Europeo y una vez debatida la cuestión en el Consejo Europeo, el Consejo adoptará, a propuesta de la Comisión, una decisión europea que determinará qué Estados miembros acogidos a una excepción reúnen las condiciones necesarias con arreglo a los criterios expuestos en el apartado 1, y suprimirá las excepciones de los Estados miembros de que se trate. El Consejo se pronunciará previa recomendación de una mayoría de aquellos de sus miembros que representen a los Estados miembros cuya moneda es el euro y reúnan al menos tres quintas partes de la población de dichos Estados miembros 1; dichos miembros se pronunciarán dentro de un plazo de seis meses a partir de la recepción por el Consejo de la propuesta de la Comisión.

* * * 1 La redacción de esta frase se adaptará en función del texto definitivo del artículo I-24 sobre la definición de la mayoría cualificada.

ANEXO 6 COORDINACIÓN DE LAS POLÍTICAS ECONÓMICAS

Apartado 3 del artículo I-11 3. Los Estados miembros coordinarán sus políticas económica y de empleo en el marco de medidas que se definen en la Parte III, cuyo establecimiento será competencia de la Unión.

Apartado 1 del artículo I-14 1. Los Estados miembros coordinarán sus políticas económicas en el seno de la Unión. Con este fin, el Consejo adoptará medidas, en particular orientaciones generales para dichas políticas.

ANEXO 7 DECLARACIÓN RELATIVA AL PACTO DE ESTABILIDAD Y CRECIMIENTO

Declaración relativa al artículo III-76 que deberá constar en el Acta Final Por lo que respecta al artículo III-76, la Conferencia confirma que elevar el potencial de crecimiento y garantizar unas posiciones presupuestarias saneadas son los dos pilares de la política económica y fiscal de la Unión y de los Estados miembros. El Pacto de Estabilidad y Crecimiento es una herramienta importante para lograr estos fines.

La Conferencia reitera su compromiso con las disposiciones relativas al Pacto de Estabilidad y Crecimiento como marco de la coordinación de las políticas presupuestarias de los Estados miembros de la Unión Europea.

La Conferencia confirma que un sistema basado en reglas es la mejor garantía de que los compromisos se cumplan y de que todos los Estados miembros sean tratados en condiciones de igualdad.

Dentro de este marco, la Conferencia reitera asimismo su compromiso con los fines de la estrategia de Lisboa: creación de empleo, reformas estructurales y cohesión social.

La Unión tiene por objeto lograr un crecimiento económico equilibrado y unos precios estables. Por ello, las políticas económicas y presupuestarias deben establecer las prioridades correctas en el sentido de las reformas económicas, la innovación, la competitividad y el fortalecimiento de la inversión y el consumo privados en las fases de crecimiento económico débil. Esto debería reflejarse en las orientaciones de las decisiones presupuestarias, tanto en el ámbito nacional como en el de la UE, en particular mediante la reestructuración del ingreso y del gasto públicos, dentro del respeto de la disciplina presupuestaria de conformidad la Constitución y con el Pacto de Estabilidad y Crecimiento.

Los desafíos presupuestarios y económicos a que hacen frente los Estados miembros ponen de relieve la importancia de una política presupuestaria saneada a lo largo de todo ciclo económico.

La Conferencia conviene en que los Estados miembros deberán aprovechar activamente los períodos de recuperación económica para consolidar la hacienda pública y mejorar sus posiciones presupuestarias. El objetivo es lograr de forma gradual un superávit presupuestario en períodos favorables, creando así el margen necesario para hacer frente a las fases de recesión y contribuyendo a la sostenibilidad a largo plazo de la hacienda pública.

Los Estados miembros aguardan con interés las posibles propuestas de la Comisión, así como las nuevas contribuciones de los Estados miembros, con respecto al refuerzo y la aclaración de la aplicación del Pacto de Estabilidad y Crecimiento. Los Estados miembros tomarán todas las medidas necesarias para elevar el potencial de crecimiento de sus economías. La mejora de la coordinación de la política económica podría apoyar este objetivo. La presente Declaración no prejuzga el futuro debate sobre el Pacto de Estabilidad y Crecimiento.

ANEXO 8 MEDIDAS RELATIVAS A LOS DÉFICIT EXCESIVOS

Apartado 6 del artículo III-76 6. El Consejo, a propuesta de la Comisión, considerando las posibles observaciones que formule el Estado miembro de que se trate y tras una valoración global, decidirá si existe un déficit excesivo. En caso afirmativo, adoptará, sin demoras indebidas, por recomendación de la Comisión, unas recomendaciones dirigidas al Estado miembro de que se trate para que éste ponga fin a esta situación en un plazo determinado. Salvo lo dispuesto en el apartado 8, dichas recomendaciones no se harán públicas.

En el marco del presente apartado, el Consejo se pronunciará sin tomar en consideración el voto del miembro del Consejo que represente al Estado miembro afectado.

La mayoría cualificada se definirá como la mayoría de los demás miembros del Consejo que represente a Estados miembros que reúnan como mínimo tres quintas partes de la población de los Estados miembros participantes. 1 * * * 1 La redacción de esta frase se adaptará en función del texto definitivo del artículo I-24 sobre la definición de la mayoría cualificada.

ANEXO 9 MARCO FINANCIERO PLURIANUAL

Artículo I-54 1. El Marco Financiero plurianual tendrá por objeto garantizar la evolución ordenada de los gastos de la Unión dentro del límite de sus recursos propios. Fijará los importes de los límites máximos anuales de créditos para compromisos, por categoría de gastos, de conformidad con el artículo III-308.

2. El Marco Financiero plurianual se fijará mediante ley europea del Consejo. Éste se pronunciará por unanimidad previa aprobación del Parlamento Europeo, que se pronunciará por mayoría de los miembros que lo componen.

3. El presupuesto anual de la Unión respetará el Marco Financiero plurianual.

4. El Consejo Europeo podrá adoptar por unanimidad una decisión europea que permita al Consejo pronunciarse por mayoría cualificada cuando adopte la ley europea del Consejo a que se refiere el apartado 2.

ANEXO 10 EXPLICACIONES RELATIVAS A LA CARTA DE LOS DERECHOS FUNDAMENTALES

Párrafo quinto del preámbulo La presente Carta reafirma, dentro del respeto de las competencias y misiones de la Unión, así como el principio de subsidiariedad, los derechos que emanan en particular de las tradiciones constitucionales y las obligaciones internacionales comunes a los Estados miembros, del Convenio europeo para la protección de los derechos humanos y de las libertades fundamentales, de las Cartas Sociales adoptadas por la Unión y por el Consejo de Europa, así como de la jurisprudencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea y del Tribunal Europeo de Derechos Humanos. En este contexto, los tribunales de la Unión y de los Estados miembros interpretarán la Carta atendiendo debidamente a las explicaciones elaboradas bajo la autoridad del Praesidium de la Convención que redactó la Carta y actualizadas bajo la responsabilidad del Praesidium de la Convención Europea.

Artículo II-52: Alcance e interpretación de los derechos y principios (nuevo apartado 7) 7. Las explicaciones elaboradas como medio de dar orientación en la interpretación de la Carta de los Derechos Fundamentales serán tenidas debidamente en cuenta por los tribunales de la Unión y de los Estados miembros.

Declaración sobre las explicaciones relativas a la Carta de los Derechos Fundamentales, que deberá constar en el Acta Final La Conferencia toma nota de las explicaciones relativas a la Carta de los Derechos Fundamentales elaboradas bajo la autoridad del Praesidium de la Convención que redactó la Carta y actualizadas bajo la responsabilidad del Praesidium de la Convención Europea, que figuran a continuación.

ANEXO 11 (versión revisada del Anexo 22 del doc. CIG 81/04) DISPOSICIONES ESPECÍFICAS PARA LOS ESTADOS MIEMBROS CUYA MONEDA ES EL EURO

Artículo III-88 1. Con el fin de garantizar el correcto funcionamiento de la unión económica y monetaria y de conformidad con las disposiciones pertinentes de la Constitución, el Consejo adoptará, con arreglo al procedimiento que corresponda de los contemplados en los artículos III-71 y III-76, con excepción del procedimiento establecido en su apartado 13, medidas relativas a los Estados miembros cuya moneda es el euro para:

a) reforzar la coordinación y supervisión de su disciplina presupuestaria; b) elaborar las orientaciones de política económica referentes a dichos Estados, velando por que sean compatibles con las adoptadas para el conjunto de la Unión y se garantice su vigilancia.

2. [sin cambios] Apartado 2 del artículo III-91 2. Las siguientes disposiciones de la Constitución no se aplicarán a los Estados miembros acogidos a una excepción:

a) - h) [sin cambios] i) decisiones europeas por las que se establecen posiciones comunes relativas a cuestiones que guarden una relación particular con la unión económica y monetaria en las instituciones y conferencias financieras internacionales competentes (apartado 1 del artículo III-90); j) medidas para garantizar una representación unificada en las instituciones y conferencias financieras internacionales (apartado 2 del artículo III-90).

Por consiguiente, en relación con los citados artículos, se entenderá que la expresión “Estados miembros” se refiere a los Estados miembros cuya moneda es el euro.

Apartado 4 del artículo III-91 4. Quedarán suspendidos los derechos de voto de los miembros del Consejo que representan a los Estados miembros acogidos a una excepción con ocasión de la adopción por el Consejo de las medidas previstas en los artículos citados en el apartado 2, así como en los casos siguientes:

a) recomendaciones dirigidas a los Estados miembros cuya moneda es el euro en el marco de la supervisión multilateral, incluidas las recomendaciones relativas a los programas de estabilidad y las advertencias (apartado 4 del artículo III-71); b) medidas relativas a los déficit excesivos que afecten a los Estados miembros cuya moneda es el euro (apartados 6, 7, 8 y 11 del artículo III-76).

[sin cambios en el resto del apartado]

ANEXO 12 (versión revisada del Anexo 26 del doc. CIG 81/04) EUROJUST

Apartado 2 del artículo III-174 2. En este contexto, la estructura, el funcionamiento, el ámbito de actuación y los cometidos de Eurojust se determinarán mediante ley europea. Entre los posibles cometidos cabe mencionar:

a) iniciar investigaciones penales así como proponer que se inicien acciones penales llevadas a cabo por las autoridades nacionales competentes, en particular las relativas a infracciones que lesionen los intereses financieros de la Unión; b) coordinar acciones e investigaciones citadas en la letra a); c) intensificar la cooperación judicial, incluso mediante la resolución de conflictos de jurisdicción y una estrecha cooperación con la red judicial europea.

Se establecerá asimismo mediante leyes europeas el procedimiento de participación del Parlamento Europeo y de los Parlamentos nacionales de los Estados miembros en la evaluación de las actividades de Eurojust.

Declaración relativa al apartado 2 del artículo III-174 que deberá constar en el Acta Final La Conferencia considera que las leyes europeas a que se refiere el apartado 2 del artículo III–174 deben tener en cuenta las normas y prácticas nacionales relativas al inicio de investigaciones penales.

ANEXO 13 (versión revisada del Anexo 55 del doc. CIG 81/04) COOPERACIÓN REFORZADA

Apartado 1 del artículo III-324 1. Las cooperaciones reforzadas estarán abiertas a todos los Estados miembros en el momento en que se establezcan, siempre y cuando se respeten las posibles condiciones de participación establecidas en la decisión europea de autorización. También lo estarán en cualquier otro momento, siempre y cuando se respeten, además de las posibles condiciones mencionadas, los actos ya adoptados en este marco.

La Comisión y los Estados miembros que participen en una cooperación reforzada procurarán fomentar la participación del mayor número posible de Estados miembros.

Apartado 2 del artículo III-325 2. La solicitud de los Estados miembros que deseen establecer entre sí una cooperación reforzada en el marco de la política exterior y de seguridad común se dirigirá al Consejo, que a su vez la transmitirá al Ministro de Asuntos Exteriores de la Unión, para que dictamine acerca de la coherencia de la cooperación reforzada prevista con la política exterior y de seguridad común de la Unión, y a la Comisión, para que dictamine, en particular, sobre la coherencia de la cooperación reforzada prevista con las demás políticas de la Unión. La transmitirá asimismo al Parlamento Europeo a título informativo.

La autorización de proceder a una cooperación reforzada se concederá mediante decisión europea del Consejo adoptada por unanimidad.

Apartado 2 del artículo III-326 2. Todo Estado miembro que desee participar en una cooperación reforzada que se halle en curso en el marco de la política exterior y de seguridad común lo notificará al Consejo, al Ministro de Asuntos Exteriores de la Unión y a la Comisión.

El Consejo confirmará la participación del Estado miembro de que se trate, previa consulta al Ministro de Asuntos Exteriores de la Unión y después de haber comprobado, si procede, que satisface las condiciones de participación. El Consejo, a propuesta del Ministro de Asuntos Exteriores de la Unión, podrá adoptar asimismo medidas transitorias necesarias para la aplicación de los actos ya adoptados en el marco de la cooperación reforzada. No obstante, si el Consejo estima que no se satisfacen las condiciones de participación, indicará las disposiciones necesarias para ello y establecerá un plazo para reconsiderar la solicitud de participación.

A efectos del presente apartado, el Consejo se pronunciará por unanimidad y de conformidad con el apartado 3 del artículo I-43.

Artículo III-328 1. Cuando una disposición de la Constitución que pueda aplicarse en el marco de una cooperación reforzada establezca que el Consejo debe pronunciarse por unanimidad, éste podrá decidir, pronunciándose por unanimidad según lo dispuesto en el apartado 3 del artículo I-43, que se pronunciará por mayoría cualificada.

2. Cuando una disposición de la Constitución que pueda aplicarse en el marco de una cooperación reforzada establezca que el Consejo debe adoptar leyes o leyes marco europeas con arreglo a un procedimiento legislativo especial, el Consejo podrá decidir, pronunciándose por unanimidad según lo dispuesto en el apartado 3 del artículo I-43, que se pronunciará por el procedimiento legislativo ordinario. El Consejo se pronunciará previa consulta al Parlamento Europeo.

3. Los apartados 1 y 2 no se aplicarán a las decisiones que tengan repercusiones militares o en el ámbito de la defensa.

Declaración que deberá constar en el Acta final con respecto al Artículo III-325 La Conferencia declara que, al presentar a la Comisión solicitudes de cooperación reforzada, los Estados miembros podrán indicar si ya en ese momento tienen intención de recurrir a lo dispuesto en el artículo III-328 sobre la ampliación de la votación por mayoría cualificada o al procedimiento legislativo ordinario.

ANEXO 14 (versión revisada del Anexo 36 del doc. CIG 81/04) COHESIÓN ECONÓMICA, SOCIAL Y TERRITORIAL

Artículo III-116 A fin de promover un desarrollo armonioso del conjunto de la Unión, ésta desarrollará y proseguirá su acción encaminada a reforzar su cohesión económica, social y territorial.

En particular, la Unión intentará reducir las diferencias entre los niveles de desarrollo de las distintas regiones y el retraso de las regiones menos favorecidas.

Entre las regiones afectadas se prestará especial atención a las zonas rurales, las zonas afectadas por una transición industrial y las regiones desfavorecidas por desventajas naturales o demográficas graves y permanentes como, por ejemplo, las regiones septentrionales con una escasa densidad de población y algunas regiones insulares, transfronterizas y de montaña.

Declaración relativa al artículo III-116 que deberá constar en el Acta Final La Conferencia considera que la referencia que se hace en el artículo III-116 a las regiones insulares puede incluir Estados insulares en su totalidad, siempre que se reúnan los criterios necesarios.

Letra c) del apartado 2 del Artículo III-56 2. Serán compatibles con el mercado interior:

a) [sin cambios] b) [sin cambios] c) las ayudas concedidas con objeto de favorecer la economía de determinadas regiones de la República Federal de Alemania afectadas por la división de Alemania, en la medida en que sean necesarias para compensar las desventajas económicas ocasionadas por esta división.

Cinco años después de la entrada en vigor del Tratado por el que se instituye una Constitución para Europa, el Consejo podrá adoptar, a propuesta de la Comisión, una decisión europea por la que se derogue la presente letra.

Declaración relativa a la letra c) del apartado 2 del artículo III-56 que deberá constar en el Acta Final La Conferencia toma nota de que las disposiciones de la letra c) del apartado 2 del artículo III-56 se interpretarán de acuerdo con la jurisprudencia actual del Tribunal de Justicia respecto a la aplicación de las disposiciones a las ayudas concedidas a determinadas regiones de la República Federal de Alemania afectadas por la antigua división de Alemania.

Letra a) del apartado 3 del Artículo III-56 3. Podrán considerarse compatibles con el mercado interior:

a) las ayudas destinadas a favorecer el desarrollo económico de regiones en las que el nivel de vida sea anormalmente bajo o en las que exista una grave situación de subempleo, así como el de las regiones contempladas en el artículo III-330, habida cuenta de su situación estructural, económica y social.

ANEXO 15 (versión revisada del Anexo 37 del doc. CIG 81/04) TRANSPORTES

Artículo III-134 (nuevo apartado 3) 3. Cuando se adopten las leyes o leyes marco europeas contempladas en el apartado 2, se tendrán en cuenta los casos en que su aplicación pueda afectar gravemente al nivel de vida y al empleo de determinadas regiones, así como a la explotación de los equipos de transporte.

Artículo III-141 Las disposiciones de la presente Sección no obstarán a la aplicación de las medidas adoptadas en la República Federal de Alemania, en la medida en que sean necesarias para compensar las desventajas económicas ocasionadas por la división de Alemania a la economía de determinadas regiones de la República Federal afectadas por esta división. Cinco años después de la entrada en vigor del Tratado por el que se instituye una Constitución para Europa, el Consejo podrá adoptar, a propuesta de la Comisión, una decisión europea por la que se derogue el presente artículo.

Declaración relativa al artículo III-141 que deberá constar en el Acta Final La Conferencia toma nota de que las disposiciones del artículo III-141 se aplicarán con arreglo a la práctica actual. La frase “las medidas adoptadas en la República Federal de Alemania, en la medida en que sean necesarias para compensar las desventajas económicas ocasionadas por la división de Alemania a la economía de determinadas regiones de la República Federal afectadas por esta división” se interpretará de acuerdo con la jurisprudencia actual del Tribunal de Justicia.

ANEXO 16 (versión revisada del Anexo 39 del doc. CIG 81/04) ENERGÍA

Artículo I-13: Ámbitos de competencia compartida 2. Las competencias compartidas entre la Unión y los Estados miembros se aplicarán a los siguientes ámbitos principales:

a) el mercado interior; b) la política social, en lo relativo a los aspectos definidos en la Parte III; c) la cohesión económica, social y territorial; d) la agricultura y la pesca, con excepción de la conservación de los recursos biológicos marinos; e) el medio ambiente; f) la protección de los consumidores; g) los transportes; h) las redes transeuropeas; i) la energía; j) el espacio de libertad, seguridad y justicia; k) los asuntos comunes de seguridad en materia de salud pública, en lo relativo a los aspectos definidos en la Parte III.

Artículo III-157 1. En el marco de la realización del mercado interior y habida cuenta de la exigencia de conservar y mejorar el medio ambiente, la política energética de la Unión tendrá por objetivo:

a) garantizar el funcionamiento del mercado de la energía; b) garantizar la seguridad del abastecimiento energético en la Unión; c) fomentar la eficiencia energética y el ahorro energético así como el desarrollo de energías nuevas y renovables.

2. Sin perjuicio de la aplicación de otras disposiciones de la Constitución, los objetivos contemplados en el apartado 1 se lograrán a través de medidas aprobadas mediante ley o ley marco europea, que se adoptarán previa consulta al Comité de las Regiones y al Comité Económico y Social.

Dicha ley o ley marco no afectará al derecho de un Estado miembro a determinar las condiciones de explotación de sus recursos energéticos, sus posibilidades de elegir entre distintas fuentes de energía y la estructura general de su abastecimiento energético, sin perjuicio de lo dispuesto en la letra c) del apartado 2 del artículo III-130.

3. Como excepción a lo dispuesto en el apartado 2, las medidas a que éste se refiere se establecerán mediante ley o ley europea del Consejo cuando sean de índole fundamentalmente fiscal. El Consejo se pronunciará por unanimidad, previa consulta al Parlamento Europeo.

Declaración relativa al artículo III-157 que deberá constar en el Acta Final La Conferencia estima que el artículo III-157 no afecta al derecho de los Estados miembros a adoptar las disposiciones necesarias para garantizar la seguridad de su abastecimiento energético en las condiciones establecidas en el artículo III-16.

ANEXO 17 (versión revisada del Anexo 52 del doc. CIG 81/04) TEXTOS AUTÉNTICOS Y TRADUCCIONES

Nuevo apartado 2 del artículo IV-10 2. El presente Tratado se podrá traducir a cualquier otra lengua que determinen los Estados miembros entre aquellas que, de conformidad con sus ordenamientos constitucionales, tengan estatuto oficial en la totalidad o en parte de su territorio. Los Estados miembros interesados facilitarán una copia certificada de estas traducciones que se depositará en los archivos del Consejo.

Declaración relativa al apartado 2 del artículo IV-10 que deberá constar en el Acta Final La Conferencia considera que la posibilidad de llevar a cabo traducciones oficiales del Tratado en las lenguas citadas en el apartado 2 del artículo IV-10 contribuye a cumplir el objetivo de respetar la riqueza de la diversidad cultural y lingüística de la Unión enunciado en el apartado 3 del artículo I-3 del Tratado. En este contexto, la Conferencia confirma el compromiso de la Unión con la diversidad cultural de Europa y la especial atención que seguirá prestando a éstas y otras lenguas.

La Conferencia recomienda que los Estados miembros que deseen acogerse a la posibilidad reconocida en el apartado 2 del artículo IV-10 comuniquen al Consejo, en un plazo de seis meses a partir de la fecha de la firma del Tratado, la lengua o lenguas a las que se harán traducciones del Tratado.

ANEXO 18 POSICIÓN DEL REINO UNIDO Y DE IRLANDA RESPECTO DE LAS POLÍTICAS RELATIVAS A LOS CONTROLES FRONTERIZOS, AL ASILO Y A LA INMIGRACIÓN, ASÍ COMO RESPECTO DE LA COOPERACIÓN JUDICIAL EN MATERIA CIVIL

Protocolo sobre la posición del reino unido y de Irlanda respecto de las políticas relativas a los controles fronterizos, al asilo y a la inmigración, así como respecto de la cooperación judicial en materia civil Artículo 1 1 Con sujeción a lo dispuesto en el artículo 3, el Reino Unido e Irlanda no participarán en la adopción por el Consejo de medidas propuestas en virtud de las secciones 2 y 3 del Capítulo IV del Título III de la Parte III de la Constitución, o del artículo III-161 en la medida en que éste se refiera a los ámbitos tratados por dichas Secciones, o del artículo III-164, o de la letra a) del apartado 2 del artículo III-176. Las decisiones del Consejo que deban adoptarse por unanimidad requerirán la unanimidad de los miembros del Consejo, exceptuados los representantes de los Gobiernos del Reino Unido y de Irlanda.

[Segundo párrafo sin cambios] * * * 1 Se harán los cambios correspondientes en los demás artículos pertinentes del Protocolo.

ANEXO 19 DECLARACIÓN DE ESTADOS MIEMBROS

Declaración del Reino de España y del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte

El Tratado por el que se instituye la Constitución se aplicará a Gibraltar como territorio europeo cuyas relaciones exteriores son responsabilidad de un Estado miembro. Ello no supone modificación alguna de las respectivas posiciones de los Estados miembros de que se trata.

CONCLUSIONES DE LA PRESIDENCIA

COUNCIL OF THE EUROPEAN UNION

Brussels, 18 June 2004

10679/04

CONCL 2

COVER NOTE from: Presidency to: Delegations Subject: BRUSSELS EUROPEAN COUNCIL 17 AND 18 JUNE 2004

PRESIDENCY CONCLUSIONS

1. The European Council reviewed progress across a range of areas and set out guidelines for future policy development in each of these areas.

2. The meeting was preceded by an exposé by the President of the European Parliament, Mr Pat Cox, followed by an exchange of views.

3. The European Council expressed its concern at the low voter turnout in last week's elections to the European Parliament. It recognises the need to strengthen a sense among the citizens of Europe of the importance of the work of the Union and its relevance to their daily lives.

Following a preliminary discussion on this occasion, the European Council intends to return to the subject at its next meeting. In the interim, it welcomes the intention of the Netherlands Presidency to take forward the “Communicating Europe” initiative of the Irish Presidency.

I. AREA OF FREEDOM, SECURITY AND JUSTICE; FIGHT AGAINST TERRORISM 4. The citizens of Europe increasingly look to the Union to deliver practical advances in the Justice and Home Affairs area based on our common shared values of liberty, respect for human rights and fundamental freedoms, and the rule of law.

5. The European Council welcomes the Commission report on the progress achieved under the five year Tampere programme, which demonstrates the substantial progress made in creating a genuine area of freedom, security and justice.

6. It notes that a number of further important steps have been taken in the first half of this year.

These include the adoption of the Asylum Qualifications Directive and the political agreement reached on the Asylum Procedures Directive; the political agreement on the Directive on the admission of third country nationals for studies and related purposes; the adoption of the Regulation on a European Enforcement Order for uncontested claims; and the general agreement on the text of the Framework Decision on the mutual recognition of confiscation orders.

7. The European Council believes that the time has now come to launch the next phase of the process. It therefore invites the Council and the Commission to prepare proposals for a new programme for the coming years to be considered by the European Council before the end of 2004.

8. The European Council underlines the need to pursue with determination the objective of building a common area of freedom, security and justice. The new programme must be commensurate with the scale of the challenge and with the expectations of our citizens. It should be practical, building on work underway arising from the Tampere programme and an evaluation of first generation measures. It should also be grounded in the general principles of need for European added value and respect for the principles of subsidiarity, proportionality, and solidarity. At the same time, the multi-year programme should make real and substantial progress towards enhancing mutual confidence and promoting common policies, including practical cooperation, to the benefit of all our citizens.

9. Momentum must be maintained pending adoption of the new programme. The European Council emphasises in particular a number of priorities in the asylum and immigration area.

The new European Borders Agency, on which the Regulation is close to finalisation, should become operational at the outset of 2005. The implementation of the Plan for the Management of the Maritime Borders should be reviewed. The Council and the Commission are invited to consider further proposals for a financial instrument for return management, drawing on the experience gained in the return area to date. Council is also invited to examine proposals contained in the Commission's Communication on entry to the Union of persons in need of international protection, as well as in the Communication on the relations between legal and illegal immigration.

10. Drug abuse and drug trafficking are scourges which must be vigorously confronted. The Council is invited to agree proposals no later than December 2004 for a new EU Drugs Strategy for the period 2005-2012. The proposals should have regard to the Commission's final evaluation of the 2000-2004 Drugs Strategy and Action Plan as well as the outcome of the recent Dublin Conference on an EU Strategy on Drugs/The Way Forward.

Fight Against Terrorism 11. At its Spring session, in the aftermath of the Madrid bombings, the European Council adopted a wide-ranging Declaration on Terrorism. It reaffirms its determination to confront the terrorist threat relentlessly and comprehensively. The appointment of an EU counterterrorism co-ordinator will help to improve co-ordination and visibility of the EU's actions in this field.

12. The European Council welcomes the report on implementation of its 25 March Declaration.

Good progress has been achieved in the interim. Notable steps include completion of work on the Directive on compensating victims of crime; the Regulation introducing new functions for the Schengen Information System, including in the fight against terrorism; the Council Decision establishing the Visa Information System; and the Europol and Eurojust Agreement.

13. The European Council welcomes the Council's revised Action Plan/Roadmap and urges the institutions and Member States to fulfil outstanding commitments within the deadlines established. It will review implementation of the Action Plan/Roadmap twice a year, beginning at its December 2004 meeting.

14. The European Council welcomes the report by the Secretary-General/High Representative on integrating in the Council Secretariat an intelligence capacity on all aspects of the terrorist threat. It requests him to implement such arrangements as soon as possible, taking into account the views expressed at the Council (JHA) on 8 June 2004. It also requests the SG/HR to keep this question under review and report on progress to the December 2004 European Council.

15. On the practical and operational front, the European Council welcomes the re-establishment of the Counter Terrorism Task Force within Europol; the steps being taken to encourage the flow of criminal and operational intelligence to Europol; the decision taken to reinforce the working structures in the Council; and the decisions of heads of the security forces of the Member States to meet regularly in the Counter-Terrorist Group format. It requests the Council to take forward work on proposals for reinforcing the Police Chiefs Task Force's operational capacity with a view to adoption of new arrangements no later than December 2004.

16. Work must now move ahead with a real sense of urgency in a number of priority areas. The Commission has published a substantial Communication on Information Policy for law enforcement and is invited to bring forward proposals as quickly as possible. The Council is called upon to draw up a coherent overall approach for further strengthening of the fight against terrorist financing by December 2004, on the basis of proposals by the High Representative and the Commission. By June 2005, Council should reach agreement on the initiatives on exchange of information and cooperation concerning terrorist offences and on retention of communications data. Agreement should be reached by December 2005 on the initiative on simplifying the exchange of information and intelligence between law enforcement agencies.

17. The Council and the Commission are invited to assess the capabilities of Member States both in preventing and coping with the consequences of any type of terrorist attack; to identify best practices and to propose the necessary measures. Existing cooperation on civil protection should be enhanced, reflecting the will of Member States to act in solidarity in the case of terrorist attack in any Member State or in the case of attack against EU citizens living abroad.

By the end of this year, on the basis of a coordinated approach by the SG/HR and the Commission, Council is asked to prepare an overall strategy to enhance the protection of critical infrastructures.

An integrated approach 18. The European Council underlines the importance of making use of the wide ranging instruments of the European Union in the context of addressing all the factors which contribute to terrorism. It emphasises the need to ensure that the fight against terrorism is fully integrated into EU external relations policy and requests that concrete proposals are submitted to the December European Council on how this is most effectively achieved.

19. The European Council emphasises that solidarity and international cooperation are integral to combating terrorism and to addressing its root causes. The Union will continue to develop initiatives for closer cooperation with international organisations, particularly the UN, and to maintain the closest possible coordination with the United States and other partners.

Combating terrorism must be a key element in political dialogue with third countries, with particular emphasis on ratification and implementation of International Conventions, preventing the financing of terrorism, addressing factors which contribute to terrorism, as well as non-proliferation and arms control.

II. ENLARGEMENT Bulgaria and Romania 20. The European Council underlines that Bulgaria and Romania are an integral part of the ongoing round of enlargement which saw ten new Member States join the Union on 1 May 2004. The Union recalls that the guiding principles which applied to the accession negotiations with the ten new Member States continue to apply to Bulgaria and Romania, which are part of the same inclusive and irreversible enlargement process.

21. The European Council welcomes the very substantial progress made by Bulgaria and Romania in the accession negotiations over the past months and reiterates the Union's common objective to welcome the two countries as members of the Union in January 2007, if they are ready.

22. In reaching agreement on a fair and equitable financial package for Bulgaria and Romania at the beginning of the year, the Union paved the way for concluding negotiations on the key financially-related chapters and the accession negotiations with the two countries thus entered a significant phase. Provided that real and effective progress in reforms and preparations on the ground for accession is maintained by Bulgaria and Romania, the Union confirms its determination to bring the accession negotiations to a successful conclusion for both countries in 2004, on the basis of own merits.

23. The Union notes with great satisfaction that all of the outstanding chapters in the negotiations with Bulgaria have been provisionally closed and that Romania has also made important progress and is substantially closer to achieving this goal. Member States and the Commission will continue to assist Romania in this regard. The European Council looks forward to the Commission 2004 Regular Report, which will assess the two countries' ability to assume all the obligations of membership by accession. With a view to signature of the Accession Treaty for Bulgaria and Romania as early as possible in 2005, drafting of the Accession Treaty for the two countries will begin in July 2004.

24. Being prepared to assume all the obligations of membership is crucial for Bulgaria and Romania. The Union therefore urges both countries to further intensify their efforts in order to be ready for membership in January 2007. The Union underlines that particular attention should be paid by Bulgaria and Romania to improving their administrative and judicial capacity, as well as to continuing economic and structural reform, and to the full and timely implementation of negotiated commitments. The Union will closely monitor preparations and implementation of commitments undertaken in all areas of the Acquis.

25. The European Council welcomes the significant progress made to date by Turkey in the reform process, including the important and wide-ranging constitutional amendments adopted in May. It welcomes the continued and sustained efforts of the Turkish Government to meet the Copenhagen political criteria. In this context, the European Council emphasises the importance of concluding the remaining legislative work and of accelerating efforts to ensure decisive progress in the full and timely implementation of reforms at all levels of administration and throughout the country.

26. The European Union will continue to assist Turkey in its preparations and to work towards full implementation of the pre-accession strategy, in particular as regards strengthening the independence and functioning of the judiciary, the overall framework for the exercise of fundamental freedoms (association, expression and religion), cultural rights, the further alignment of civil-military relations with European practice and the situation in the Southeast of the country.

27. The Union reaffirms its commitment that if the European Council decides in December 2004, on the basis of a report and recommendation from the Commission, that Turkey fulfils the Copenhagen political criteria, the EU will open accession negotiations with Turkey without delay.

28. The European Council encourages the Turkish Government to remain firmly committed to macroeconomic and financial stabilisation, including full implementation of the structural reform agenda.

29. The European Council invites Turkey to conclude negotiations with the Commission on behalf of the Community and its 25 Member States on the adaptation of the Ankara Agreement to take account of the accession of the new Member States.

30. The European Council welcomes the positive contribution of the Turkish Government to the efforts of the UN Secretary General to achieve a comprehensive settlement of the Cyprus problem.

31. The European Council welcomes the Commission Opinion on Croatia's application for EU membership and the recommendation that accession negotiations should be opened. The European Council considered the application on the basis of the Opinion and noted that Croatia meets the political criteria set by the Copenhagen European Council in 1993 and the Stabilisation and Association Process conditionalities established by the Council in 1997. It decided that Croatia is a candidate country for membership and that the accession process should be launched.

32. The European Council decided to convene a bilateral intergovernmental conference with Croatia early in 2005 in order to begin negotiations. In advance of the negotiations, the Council will agree a general negotiating framework, taking full account of the experience of the fifth enlargement process. The European Council requests the Commission to present an evaluation in this regard, before the end of its mandate. It confirms that the negotiations will be based on Croatia's own merits and that the pace will depend solely on Croatia's progress in meeting the requirements for membership.

33. The European Council emphasises that Croatia needs to maintain full cooperation with ICTY and take all necessary steps to ensure that the remaining indictee is located and transferred to The Hague. Croatia also needs to make additional efforts on minority rights, refugee returns, reform of the judiciary, regional cooperation and the fight against corruption.

34. In order to prepare for negotiations, work should begin on an examination of the acquis, which might best be undertaken in the framework of the Stabilisation and Association Agreement with Croatia.

35. The European Council requests the Commission to prepare a pre-accession strategy for Croatia, including the necessary financial instrument.

36. The European Council notes the Croatian decision not to apply to EU Member States any aspect of the Ecological and Fisheries Protection Zone. In this context, it welcomes the agreement reached by Italy, Slovenia and Croatia at the Trilateral meeting in Brussels on 4 June 2004.

Implications of Croatia's status for other countries of the Western Balkans

37. The European Council emphasises that the achievement of candidate status by Croatia should be an encouragement to the other countries of the Western Balkans to pursue their reforms. It reaffirms its commitment to the full implementation of the Thessaloniki agenda, which makes clear that the future of the Western Balkans rests within the European Union. The advance of the individual countries of the region towards European integration will proceed in parallel with the regional approach, which remains an essential element of EU policy. The European Council urges Croatia to continue to make a strong contribution to the development of closer regional cooperation.

38. The European Council adopted conclusions on the presidential election in Serbia as attached.

III. FINANCIAL PERSPECTIVES 39. The European Council takes note of the Analytical Report prepared by the Presidency on the basis of preliminary work in the Council. It considers this Report a useful contribution towards clarifying issues and positions and offering feedback to the Commission on its Communication and in preparation of its legislative proposals. The incoming Presidency is invited to continue work on the issues identified in the Analytical Report. The further work on the financial perspectives should take full account of the range of positions of Member States and respect the timeframe envisaged in the Multiannual Strategic Programme.

IV. ECONOMIC AND SOCIAL ISSUES, EMPLOYMENT AND ENVIRONMENT Broad Economic Policy Guidelines and Employment Guidelines 40. The European Council endorses the draft update of the Broad Economic Policy Guidelines, which include a specific reference to the Eurozone, and the draft Employment Guidelines and employment recommendations. It welcomes the two major innovations in the economic and employment processes this year: the integration of the ten new Member States into the established policy framework and the incorporation of the policy messages of the report of the Employment Task Force, chaired by Mr. Wim Kok, in the employment recommendations. It emphasises that Member States should ensure that both sets of guidelines and the recommendations are implemented fully and in a coherent manner.

Lisbon reform agenda

41. The European Council welcomes the progress made since its Spring meeting on important measures of direct and tangible benefit to citizens as part of the Union's pursuit of social, economic and environmental goals. In doing so, it acknowledges the good co-operation the Council has enjoyed with the outgoing European Parliament and the Commission during a period of considerable opportunity and challenge. In particular, the European Council wishes to highlights major progress in the following areas:

• the Financial Services Action Plan, with the necessary decisions made on its remaining elements relating to transparency and investment services • mobility of European citizens, businesses and services; through legislation on recognition of professional qualifications, social security co-ordination, the Europass and the introduction of the European Health Insurance Card • intellectual property rights and arrangements for patentability of computerimplemented inventions, through agreement on measures that will stimulate and protect European innovation.

• consumer protection, through measures on enforcement and on unfair commercial practices • environmental protection, through measures on air quality, maritime protection, environmental liability, biodiversity conservation and climate change, including putting in place all the necessary mechanisms for the EU's Emissions Trading Scheme to facilitate compliance with the Kyoto Protocol Goals • infrastructural development, through the decisions on Trans-European Networks for Transport and Energy.

42. The European Council regrets that it has not proved possible to secure unanimous agreement on the adoption of a Regulation on the Community Patent; a period of reflection should be used to see how to move forward, taking account of the support by all Member States for the principle of a Community Patent.

43. Reflecting the equality goals of the Lisbon agenda, and on the basis of political agreement which has been reached within the Council, the European Council expresses its support for the establishment of a European Gender Institute and invites the Commission to bring forward a specific proposal.

44. The European Council reiterates its call to the Council and the Member States for further efforts to close the delivery gap in the implementation of the Lisbon Strategy.

45. In light of the good initial work carried out on proposals and initiatives that will further contribute to sustainable growth and development, the European Council urges that work proceed quickly, inter alia on the following:

- all necessary arrangements to ensure better regulation in the European Union - improvements in the area of corporate governance - the proposed framework Directive on services - consideration of the White Paper on services of general interest - the REACH proposal regarding chemicals - encouragement for the mobility of researchers, as an example of practical action to further stimulate innovation - the review of the Sustainable Development Strategy - further work on emission reduction strategies in the context of climate change, and on the promotion of environmental technologies - the implementation of the appropriate measures to reach the agreed target of halting the decline of biodiversity by 2010 - examination of the Commission Communication on the Strategy for the Outermost Regions.

46. In the run up to the mid-term review of the Lisbon Strategy, the European Council looks forward to the report of the High-level Group to be presented to the Commission by 1 November 2004.

V. NORTHERN IRELAND PEACE PROCESS 47. The European Council takes note of the current difficulties in the peace process in Northern Ireland and supports the efforts of the two governments in seeking to re-establish the devolved institutions. In order to support these efforts, the European Council calls on the Commission to examine the possibility of aligning interventions under the PEACE II programme and the International Fund for Ireland with those of the other programmes under the Structural Funds that come to an end in 2006, including the implications in financial terms.

VI. EXTERNAL RELATIONS/CFSP/ESDP European Security Strategy 48. The European Council reiterates that the European Security Strategy adopted at the European Council in December 2003 provides a key framework for policy formulation. Follow-up has been taken forward over the past six months, including in the four areas identified for initial work (effective multilateralism with the UN at its core; the fight against terrorism; a strategy towards the region of the Middle East and a comprehensive policy towards Bosnia- Herzegovina). The European Council asked the incoming Presidency in cooperation with the SG/HR and the Commission to continue this work.

49. The European Council particularly welcomes the focus on effective multilateralism, with transmission of the EU's contribution to the UN Secretary General's High Level Panel on Threats, Challenges and Change in support of a strengthened UN; work undertaken to implement the EU-UN Joint Declaration on Co-operation in Crisis Management of 24 September 2003; and joint commitments on support for effective multilateralism made with key regional partners. It also looks forward to the proposals to be submitted by the SG/HR and the Commission on concrete steps designed to promote the development of a rules-based international order.

50. The European Council welcomes the approval by Council of basic principles on the use of restrictive measures (sanctions), in the context of the further development of a policy framework for more effective multilateralism in line with the European Security Strategy.

51. The European Council adopted a comprehensive policy towards Bosnia and Herzegovina, setting out practical arrangements to enhance the coherence and effectiveness of the EU's engagement in support of the European perspective of the country.

52. The remaining two areas – the fight against terrorism; and a strategy towards the region of the Middle East – are addressed elsewhere in these Conclusions.

Fighting poverty and HIV/AIDS 53. The Union must continue to strengthen its leadership role in the fight against global poverty.

The European Council expresses its concern at the faltering progress towards the achievement of the Millennium Development Goals, especially in Africa. It reiterates that the EU will intensify its efforts to fulfil the commitments undertaken in Monterrey, including through the exploration of innovative sources of financing, and will strongly support UN attempts to accelerate progress towards the achievement of the Goals.

54. The European Council again draws attention to the continuing ravages of HIV/AIDS in many of the world's poorest countries: despite some progress, the pandemic is rolling back decades of development effort in Africa and is also spreading at an alarming rate in some other areas.

Sustained efforts by the EU and other international partners are essential. The European Council calls for vigorous follow up by the Union and relevant regional bodies on the outcome of the Ministerial Conference on HIV/AIDS in Europe and Central Asia hosted by the Presidency in Dublin on 23/24 February.

Addressing Policy Challenges 55. The Union is taking significant steps to meet a range of key policy challenges. The European Council endorses the Presidency report on EU activities in the framework of conflict prevention; incoming Presidencies are invited to build on the substantial progress made so as to make the Union more coherent, capable and active in this area. In the human rights area, the European Council welcomes the adoption of EU Guidelines on Human Rights Defenders and the adoption of a strategy for implementation of the EU Guidelines on Children and Armed Conflict.

56. The European Council also reaffirms its commitment to use all instruments at its disposal in the fight against proliferation of weapons of mass destruction and their means of delivery; it endorses the report on the implementation of the EU Strategy on Proliferation of WMD and adopted a Declaration on Criminal Sanctions in WMD-related materials.

A More Active and Capable European Union 57. The European Council endorses the Presidency progress report on ESDP, which includes the mandate for the incoming Presidency.

58. It welcomes the substantial progress on preparations for an ESDP mission in follow on to SFOR in Bosnia and Herzegovina. It requests the incoming Presidency and the SG/HR to take forward the operational planning for the ESDP mission, should NATO decide to terminate SFOR at its forthcoming summit meeting in Istanbul. This is also a practical example of the strategic partnership in crisis management with NATO.

59. The European Council notes the successful conduct of the two ongoing ESDP missions – the EU Police Mission in Bosnia and Herzegovina and Operation Proxima in the Former Yugoslav Republic of Macedonia. It also welcomes progress being made towards deployment of the first EU Rule of Law mission under ESDP which is to commence shortly in Georgia.

60. Concrete progress is being achieved towards enhancing EU capabilities. The European Council endorses the Headline Goal 2010. The European Council also endorses the Action Plan for Civilian Crisis Management and welcomes the steps taken to further improve EU capacity to undertake military rapid response operations for crisis management. It also endorses the elaboration of modalities under which the EU could provide military capabilities in support of the United Nations. The incoming Presidency and the Secretary General/High Representative are invited to continue contacts with the UN on this issue.

61. The European Council welcomes the agreement on the Joint Action providing for the establishment of the European Defence Agency.

62. The European Council welcomes the important progress made on “European Defence:

NATO/EU consultation, planning and operations” as set out in the Conclusions it has adopted in the Annex and agrees to take the work forward as outlined. It emphasises the importance of these measures coming into force as soon as possible and of the necessary resources being provided as a matter of priority, thus enabling the new ESDP facilities to begin their work according to the agreed timetable.

Establishing new Partnership Initiatives European Neighbourhood Policy 63. The European Council welcomes the Commission's proposals for a European Neighbourhood Policy (ENP) and endorses the GAERC Conclusions of 14 June. Enlargement has brought the Union closer to its neighbours to the east and to the south. The European Council reiterates the importance it attaches to strengthening co-operation with these neighbours, on the basis of partnership and joint ownership and building on shared values of democracy and respect for human rights.

64. The European Council welcomes enhanced dialogue with all ENP partners, east and south. It notes that the forthcoming Summit on 8 July will provide an opportunity to take stock of EU Ukraine relations. It also welcomes the inclusion of Armenia, Azerbaijan and Georgia in the ENP. This gives the EU another important instrument to promote progress on the wider reform agenda in each of these countries. In this context, the European Council welcomes the very positive outcome of the international Donors Conference for Georgia held in Brussels on 16 June. It will also be possible to extend the full benefits of the ENP to Belarus when that country has established a democratic form of government, following free and fair elections; strengthened support for civil society in Belarus will help to build a more democratic, stable and prosperous country.

65. The European Council agrees that ENP action plans be developed with all Euro- Mediterranean partners that have association agreements in force. It invites the Council and the Commission to take the work forward. It notes that the Commission, with the contribution of the High Representative where appropriate, will present by July proposals for a first series of action plans with countries in the east and south, which have been prepared in consultation with the partner countries, for consideration by the Council.

Strategic Partnership with the Mediterranean and the Middle East 66. The European Council endorsed the Report of the Presidency, SG/HR and Commission on the EU's Strategic Partnership with the Mediterranean and the Middle East, which will establish a consistent basis for the EU's policies towards the countries concerned by setting out general principles and objectives.

67. The objective of this Strategic Partnership is to promote the development of a common zone of peace, prosperity and progress in the Mediterranean and the Middle East. It sets out a concrete policy agenda under which, through partnership and dialogue, and recognising diversities, the Union will seek to:

• Promote political reform, good governance, democracy and human rights; • Stimulate trade and economic cooperation, economic liberalisation and people to people contacts; • Promote conflict prevention and resolution in the Mediterranean and the Middle East and measures to combat terrorism, proliferation of weapons of mass destruction and illegal immigration.

68. The European Union reiterates its view that it will not be possible to fully build a common zone of peace, prosperity and progress unless a just and lasting settlement of the Arab-Israeli conflict is found. However, progress on the resolution of the conflict cannot be a precondition for confronting the urgent reform challenges facing our partners in the Mediterranean and the Middle East, nor vice versa.

69. The European Council recognises that the challenges identified cannot be addressed by maintaining the status quo. It welcomes the fact that this understanding is shared by the countries of the Mediterranean and the Middle East. Their commitment to reform has been expressed both in their consultations with the Union and through public statements, in particular the Tunis Declaration of the Arab League Summit of 22/23 May 2004 as well as the earlier Alexandria and Sana'a Declarations.

70. The European Union will pursue these goals with its partners primarily through existing structures and arrangements. The Euro-Mediterranean Partnership and the European Neighbourhood Policy will remain the cornerstone of the Union's framework for relations with the Mediterranean countries. The EU will also strengthen relations with members of the Gulf Cooperation Council and other countries of the Middle East. It will ensure that regional and bilateral assistance programmes under these instruments and frameworks reflect and contribute to the achievement of the objectives outlined above.

71. The European Council reaffirms the readiness of the EU to work with the US and other partners in cooperating with the countries concerned. It looks forward to reviewing the Middle East Peace Process and exploring the possibilities for coordinating our respective efforts to assist the reform process at the coming EU-US Summit on 26 June 2004.

72. The European Council will monitor development under the Strategic Partnership, and will review its progress and future direction in June 2005.

Working with Strategic Partners 73. The Union is continuing to develop its relationship with key strategic partners through productive co-operation across a range of issues as well as through Summit meetings. The European Council expresses its confidence that the strength, depth and significance of the EU-US relationship will be demonstrated in a successful EU-US Summit on 26 June; the relationship is also being reinforced through enhanced economic partnership and intensified business dialogue. Substantial progress has been made over the recent period in EU-Canada relations, particularly at the Summit in Ottawa on 18 March. The continuing importance of the EU-Japan relationship will be marked at the EU-Japan Summit on 22 June.

74. The European Council welcomes the outcome of the EU-Russia Summit on 21 May, including the agreement reached in relation to preparations for Russia's accession to the WTO. The Summit followed extension of the Partnership and Co-operation Agreement to the enlarged Union; the EU now looks forward to ratification without delay of the PCA Protocol.

It also welcomes the Russian government's commitment to early signature and ratification of agreements on Russia's borders with Estonia and Latvia. The European Council emphasises that a full agenda lies ahead with our Russian partners, including the priority of developing the four “common spaces”. Environmental cooperation in the Baltic sea region will form an important part of this agenda. Reiterating its call for early ratification by Russia of the Kyoto Protocol, and following President Putin's commitment to speed up movement towards ratification, the European Council invites the Commission to engage with the Russian authorities on the benefits which ratification will bring within Russia as well as more widely.

75. The European Council reiterates its commitment to pursue its strategic partnership with China and to develop a strategic relationship with India, based on shared understanding and dialogue. The European Council invites the Council to continue its consideration of the arms embargo in the context of the EU's overall relations with China.

Regional Relationships 76. The European Council reaffirms its commitment to deepen the dialogue with regional partners. It welcomes recent progress in the EU-Africa dialogue, including the productive outcome to the Ministerial Troika in Dublin on 1 April, and encourages further efforts to develop and upgrade this dialogue. The new spirit of self-help exemplified by NEPAD provides a real impetus. The European Council commends the progress made by the African Union, particularly the establishment of a continental architecture for peace and security, and will develop its cooperation with the African Union and subregional organisations. The successful launching of the African Peace Facility, as well as work within the ESDP framework, establishes a basis for closer and more effective co-operation between the EU and Africa in the vitally important area of conflict management and prevention 77. The European Council also welcomes the reinforcing of the EU-Latin America and Caribbean relationship at the Summit in Guadalajara, Mexico on 28/29 May and underlines its commitment to fully developing the potential of this relationship. Building on the outcome of the Guadalajara Summit, the Union will begin to work towards the next Summit in Vienna in 2006.

Specific situations of concern 78. The European Council considered a number of specific situations of concern. It adopted Conclusions on Iraq and on the Middle East Peace Process as attached.

Sudan/Darfur 79. The European Council emphasises its deep concern at the continued humanitarian crisis and large scale human rights violations in Darfur. It calls on the Government of Sudan to do its utmost to ensure humanitarian access, the protection and security of civilians and humanitarian workers, and to disarm the militias. It welcomes the N'djamena ceasefire agreement of 8 April 2004 and urges the parties to conclude a political agreement as soon as possible. It commends the efforts by the African Union (AU) to implement the ceasefire monitoring mechanism in the Darfur region and confirms the EU's involvement in, and financial support to this mission.

Democratic Republic of Congo 80. The European Council expresses its deep concern at the recent events in the Eastern Congo, which could jeopardise the transition process. It calls upon the Congolese leadership to fully assume its responsibility in carrying out the transition agenda and reiterates that rapid disarmament, demobilisation and reintegration of ex-combatants as well as the establishment of a unified, integrated army and police are critical factors for its success. It reiterates its support to the UN operation in the DRC. The European Council calls upon all neighbouring countries, in particular Rwanda, to do all in their power to support the peace process in the DRC and to co-operate both bilaterally and multilaterally in fields of mutual benefit. The EU stands ready to assist these countries in these efforts.

Iran 81. The European Council stresses the Union's desire to move towards a closer relationship with Iran, on the basis of action by Iran to address the EU's concerns regarding Iran's nuclear programme, the fight against terrorism, human rights, and Iran's approach to the Middle East Peace Process. It notes the ongoing work of the IAEA in Iran and urges full cooperation with the Agency in a spirit of full transparency in relation to its nuclear programme, with a view to solving all outstanding questions. The European Union will continue discussion in light of IAEA Director-General El-Baradei's recent report and the outcome of the IAEA Board of Governors meeting currently taking place in Vienna.

Appointment of the Special Representative of the UN Secretary General for Kosovo 82. The European Council welcomes the announcement by the UN Secretary General that he intends to appoint Mr Soren Jessen Petersen as his Special Representative for Kosovo and head of UNMIK. The EU will work closely with the new SRSG and will strongly support his efforts to ensure a truly multi-ethnic Kosovo based on the implementation of Security Council Resolution 1244.

ANNEX EN EUROPEAN COUNCIL 17/18 JUNE PRESIDENTIAL ELECTION IN SERBIA On 1 May, the European Union celebrated the accession of ten new Member States and the end of the tragic post-war division of Europe. The European Council reaffirms the clear commitment of the Thessaloniki Agenda that the future of Serbia and Montenegro and the other countries of the Western Balkans rests in the European Union.

The European Union emphasises that the presidential elections in Serbia on 27 June represent a crucial moment for Serbia, for the state union of Serbia and Montenegro and for the development of their relations with the European Union. The European Council encourages the people of Serbia to exercise their democratic right to vote and in doing so, to ensure that Serbia moves decisively away from the isolation of the past and towards European integration through democracy, reform, regional cooperation and respect for human rights, the rule of law and international obligations.

The European Union wants to work with Serbian leaders in the spirit of European integration and on the basis of a shared commitment to European values.

ANNEX EN EUROPEAN COUNCIL 17/18 JUNE EUROPEAN DEFENCE: NATO/EU CONSULTATION, PLANNING AND OPERATIONS The European Council welcomed the report (doc no 10596/04 of 15 June 2004) by the Secretary-General/High Representative on the progress so far in taking forward the proposals in the document “European defence: NATO/EU consultation, planning and operations”, which was welcomed by the European Council in Brussels in December 2003. The European Council reaffirmed the importance of these measures coming into force as soon as possible and of the necessary resources being provided as a matter of priority.

The European Council agreed to take forward work on the establishment of a civilian/military cell within the EU Military Staff, as set out in the abovementioned report, and agreed that the cell should begin its work at the latest by the end of this year.

The European Council agreed to take forward work on the establishment of a small EU cell at SHAPE and NATO liaison arrangements with the EUMS, as set out in the abovementioned report, and invited the SG/HR to contact the NATO Secretary-General with the aim of securing early agreement, entering into force by the end of this year.

The European Council agreed to take forward work on establishing an operations centre. The European Council agreed that the ability rapidly to set up an operations centre should be available by 1 January 2006 at the latest. The European Council reaffirmed the importance of the parameters for this capacity set out in the Presidency paper endorsed by the December 2003 European Council, in particular that this will not be a standing HQ, that the main option for autonomous military operations remains national HQs and that a decision to draw on the collective capacity of the EUMS would be taken, upon the advice of the Military Committee, in particular where a joint civil/military response is required and where no national HQ is identified. In this context, and thus taking into account the capabilities and other specificities which arise from this not being a standing HQ, the European Council agreed that the objective should be for an operations centre to be able to plan and conduct operations, within the spectrum of tasks envisaged in the Treaty, on the scale of operation Artemis. The European Council invited the SG/HR to provide a detailed proposal to that effect, as the basis for further discussion in the PSC, on advice from the EUMC and Civcom. It recalled that, in the light of lessons learned, further developments of the scope or nature of this capacity could be examined and that this would require further decision by the Council.

ANNEX EN The European Council emphasised the need to exploit fully the synergies between these new ESDP facilities and existing Council structures. In that context, the European Council welcomed the understanding that the civ/mil cell and facilities for an operations centre should be located in the same building as the main structures of the EUMS, as well as, to the maximum extent possible, with the pol-mil structures of DGE.

ANNEX EN EUROPEAN COUNCIL 17/18 JUNE IRAQ The EU affirms its objective of a secure, stable, unified, prosperous and democratic Iraq that will make a positive contribution to the stability of the region; an Iraq that will work constructively with its neighbours and with the international community to meet shared challenges. It agrees that the EU as a whole should work in partnership with the Iraqi Interim Government and the Iraqi people, with the aim of realising these objectives.

Against this background, the European Council looks forward to the restoration of Iraqi sovereignty by 30 June 2004 and welcomes the formation, with the help of the UN, of a fully sovereign Iraqi Interim Government which will assume full authority from that day, upon the end of the occupation and the dissolution of the Coalition Provisional Authority.

In this context, the European Council welcomes the unanimous adoption of UNSCR 1546, which provides the Iraqis with international support so they can freely determine their political future and rebuild their country, and mandates the UN to play, as circumstances permit, a leading role in the political transition.

The European Council welcomes the new Iraqi Prime Minister's commitment to strengthening national unity, and underlines the importance of the forthcoming National Conference as a further way of increasing political representativeness in Iraqi political institutions before the holding of elections by January 2005.

The European Council welcomes the prospect of the elections to the Transitional National Assembly by January 2005 as a major step towards the establishment of a democratic Iraq. In this regard, the European Council welcomes the formation of the Independent Electoral Commission for Iraq, and the UN's leading role in advising the Iraqi Interim Government on the electoral process.

ANNEX EN The European Council endorses the Commission Communication “The EU and Iraq - A Framework for Engagement” and the High Representative and Commission's letter setting out further areas for engagement. The European Council requests that the GAERC in July consider the specific recommendations of the Commission and High Representative and agree appropriate first steps to be taken. These steps could include:

- continued provision of technical, economic and reconstruction assistance; - establishing close engagement with UN teams, including on preparations for elections; - enhancing the representation of the EU in Iraq, as circumstances permit; - beginning a process of political dialogue; - using the EU's dialogue with Iraq's neighbours to encourage positive engagement and regional support for the political and reconstruction process in Iraq.

To take this forward, the Council is invited to hold a Troika meeting with the new Iraqi Government as soon as possible, and to invite the Iraqi Prime Minister to address the Council.

The European Council will examine progress on engagement with Iraq at the November 2004 European Council.

The European Council welcomes the possibility of an international meeting to support the Iraqi political transition and Iraqi recovery, to the benefit of the Iraqi people and in the interest of stability in the region.

Referring to the report of the UN High Commissioner for Human Rights on the present situation of human rights in Iraq, the European Council emphasises the importance of the effective protection and promotion of human rights and encouraged the new Iraqi Government to take appropriate action.

The European Council reiterates its condemnation of terrorist attacks, which have been the cause of so much death and destruction. It also condemns the taking of hostages and the murders which have been committed. The European Council regrets that the campaign of terrorist violence in Iraq is prolonging the suffering of the Iraqi people by posing difficulties for political progress and economic reconstruction in Iraq. The European Council welcomes the commitment under UNSCR 1546 for all parties to act in accordance with international law, including obligations under international humanitarian law and calls on them to ensure observance of these obligations.

ANNEX EN EUROPEAN COUNCIL 17/18 JUNE MIDDLE EAST PEACE PROCESS The European Council reviewed recent developments in the Middle East. The European Union is fully committed to give new impetus to peace efforts.

It expresses concern at the continuing violence affecting both Israelis and Palestinians. It repeats its call for an end to terrorist attacks by extremist groups which have claimed many innocent lives. It calls upon the Palestinian Authority to take action against those involved in terrorism. While recognising Israel's legitimate right to self defence, it recalls the obligation on Israel to exercise this right within the parameters of international law. It expresses deep concern at the continuing humanitarian crisis in the Occupied Palestinian Territories and calls on the Israeli Government, in line with international law and UN Security Council Resolution 1544, to cease demolitions and to take urgent action to alleviate the suffering of Palestinians.

The European Council welcomes the prospect of Israeli withdrawal from the Gaza Strip. Such a withdrawal would represent a significant step towards the implementation of the Roadmap, provided that it is implemented in accordance with the elements identified in the conclusions of the European Council of March 2004. The EU will not recognise any change to the pre-1967 borders other than those arrived at by agreement between the parties. In the framework of the Quartet, the EU will work with Israel for a complete withdrawal and with the Palestinians to assure security conditions. The European Council is determined to seize the opportunity presented by this initiative and invites the High Representative to meet Israeli and Palestinian authorities to examine the European contribution to the withdrawal and the implementation of the Roadmap, and to formulate proposals to that end.

The European Council welcomes the outcome of the Quartet meeting held in New York on 4 May.

It also welcomes the renewal of the Beirut Peace Initiative of the League of Arab States and continued support for the Roadmap at the Summit meeting held in Tunis on 22/23 May and the League's rejection of acts of violence against civilians without discrimination. The European Council welcomes the G 8 Statement inviting the Quartet to meet in the region before the end of this month. The EU looks forward to such a meeting which should serve to further advance the peace process.

ANNEX EN The European Council reaffirms its belief that the Roadmap represents the only route to achieving a negotiated two-State solution. It is determined to pursue vigorously the course set out in the Roadmap and calls on both sides to fulfil their obligations under the Roadmap.

The European Council urges the Palestinian Authority to take immediate, decisive steps to consolidate all Palestinian security services under the clear control of a duly empowered Prime Minister and Interior Minister. It reaffirms its readiness to support the Palestinian Authority in taking responsibility for law and order, and in particular, in improving its civil police and law enforcement capacity. The EU will study practical steps to that end. The European Union commends and supports the involvement of the Government of Egypt in this regard and reaffirmed its willingness to cooperate with it. The European Council urges the development of contacts and dialogue between Israel and the Palestinian Authority.

The European Council also urges Israel to reverse its settlement policy and to freeze all settlement activity, to dismantle outposts erected since March 2001 and to end land confiscations and the construction of the so-called security fence on Palestinian land, all of which threaten to render the two-State solution physically impossible to implement.

The European Council calls for renewed efforts towards a comprehensive ceasefire as a step towards dismantlement of terrorist capabilities and infrastructure and renewed progress towards peace.

The European Council welcomes the establishment of the World Bank's Trust Fund and urges international support for this important initiative for Palestinian economic and social reconstruction.

The European Council reaffirms its conviction that a just and durable solution in the peace process can only be achieved through negotiations between the parties and the support of the international community. Violence and terror have no place in the search for a just and lasting peace in the Middle East. A political perspective is essential to the peace process. The European Council recalls that a comprehensive peace must also include Syria and Lebanon.

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