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Digital Platform Competition Regulatory Challenges. (RI §424378)  

- Andrés Boix Palop

La gran reducción de costes consecuencia de la eficiente intermediación que facilitan las plataformas ha permitido por un lado que el llamado "procomún colaborativo" se expanda y evolucione, madurando, pero también que aparezcan mercados nuevos y muy eficientes: la llamada "economía colaborativa" y, más ampliamente, la economía de las plataformas (digitales). Ahora bien, las ventajas de estas plataformas de intercambio en términos de una mayor eficiencia conllevan necesariamente algunos inconvenientes, de entre los cuales destaca el enorme poder que su posición central como intermediaros les puede conferir y la preocupación derivada de ello de que, dado su creciente poder como intermediarios digitales, puedan perjudicar la competencia. No obstante, los modelos económicos centrados en cuestiones microeconómicas parecen respaldar la idea de que las plataformas digitales rara vez han inhibido la aparición de competidores, así como tampoco tienen sencillo extraer beneficios predatorios abusando de su posición en detrimento de los consumidores. Esta relativa falta de riesgo a partir de análisis basados en el mero análisis de la eficiencia económica ha empujado a las autoridades de competencia de toda Europa a promover los nuevos modelos de negocio “colaborativo”, sin tener en cuenta otros riesgos potenciales: no sólo los competitivos a una escala macroeconómica, sino también los sociales. Ambos merecen un mayor y más cuidadoso análisis. Para realizar dicho análisis, sería necesario que las autoridades de la competencia se remodelaran institucionalmente y se reforzaran con distintos tipos de personal. Asimismo, sería necesaria una visión más ambiciosa de las cuestiones de competencia, que combine tanto las cuestiones económicas como las sociales.

Palabras clave: economía digital; plataformas digitales; economía colaborativa; cambio legal y transformación tecnológica; competencia; two-sided markets; intermediación digital.;

The massive reduction of costs due to efficient platform brokerage has allowed the “collaborative commons” to expand and evolve, and also to create new and very efficient markets: the so-called “sharing economy” and more broadly, the (digital) platform economy. However, bigger and more efficient sharing platforms also have some drawbacks, such as the concern that these powerful digital brokers could harm fair competition. Nevertheless, economic models centered in microeconomic consequences seem to support the idea that digital platforms have rarely inhibited the emergence of competitors, nor do they seem to be extracting predatory benefits by abusing their position to the detriment of consumers. This relative lack of risk, when we use an “only economic approach”, has pushed competition authorities across Europe to promote the new so-called collaborative business models, regardless of other potential risks: not only the competitive risks at a macroeconomic scale, but also the social ones. Both deserve greater and more careful analysis. In order to produce such an analysis, it would be necessary for the competition authorities to be institutionally reshaped and reinforced with different types of staff. Also, a more ambitious vision of the competitive issues, combinng both economic and social issues, would be required.

I. Digital economy, platform brokerage and network externalities. 1. Digital economy and platform brokerage. 2. The question of scale in digitally brokered markets. 3. Network effects and platform brokerage. II. Natural monopolies and digital brokerage. 1. A revision of the natural monopoly conditions applied to digital brokerage. 2. A revision of the theoretical model of competition in platform markets and its actual effects. 3. Is the traditional approach of European competition authorities still valid for digitally brokered two-sided markets? III. Outlining a better approach to deal with the new risks of digital brokers’ anticompetitive behavior in two-sided markets. 1. The challenges faced by a new economic approach for competition regulation in the sharing economy. 2. Some conclusions about possible changes in the goals and institutional design of competition authorities. IV. List of PAPERS AND works mentioned in this paper.

Keywords: digital economy; digital platforms; sharing economy; legal change; competition; two-sided markets; digital brokerage.;

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