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DIRECTOR
Enrique Alonso García
Consejero Permanente de Estado




 

Control de poblaciones de gatos en libertad. Parte 2: Perspectiva Jurídica. (RI §423844)  


Effective control of feral cat populations. Part 2: Legal perspective - Raquel López Teruel y Francisca Gutiérrez Jáimez

El objetivo de este artículo es dotar a las Administraciones Públicas de las herramientas jurídicas necesarias para poder implementar los proyectos CER (Captura, Esterilización y Retorno de gatos que viven al aire libre y en colonias felinas) en los municipios españoles aunque no lo contemplen de forma expresa las ordenanzas o las leyes autonómicas correspondientes en la materia o cumpliendo las normas autonómicas si lo prevén. Al mismo tiempo pretende acreditar que, en nuestro ordenamiento interno dichos gatos tienen derechos desde un punto teórico-dogmático, aunque no desde el punto de vista del derecho positivo. Estos gatos son animales domésticos, en su mayoría no sociables, protegidos legalmente por el sistema jurídico español. El gato, detrás del perro, es el segundo animal de compañía en España y está presente en los hogares españoles. Pero no todos los gatos, a diferencia de sus compañeros los canes, pueden ser considerados animales de compañía porque presentan unas peculiaridades que les hace diferentes, lo que influye en su tratamiento desde una perspectiva jurídica. Este trabajo, realizado por juristas especializados en Derecho Animal recopila normativa de protección existente de la que son objeto de derecho estos gatos de vida al aire libre que no forman parte de núcleos familiares y que no pueden tener, por tanto, el estatus de animal de compañía. Desde el año 2015 cada vez que se reforma una ley autonómica que regula la tenencia, protección y bienestar de los animales de compañía –o domésticos- se viene regulando de forma expresa el control ético de la población de las colonias felinas a través del método CER (captura, esterilización y retorno del gato al lugar de origen donde fue capturado) y lo mismo está sucediendo en la modificación de la mayoría de las nuevas ordenanzas municipales reguladoras del bienestar o protección animal, de las interacciones de vecinos con animales en general. El método CER ha sido reconocido a nivel estatal como un método científico por el Consejo de Estado en el dictamen que emitió con número de expediente n.º 865/2014. Durante crisis sanitaria provocada la pandemia COVID-19, se dictó la Instrucción de 19 de marzo de 2020 por el Ministerio de Sanidad en la que se consideraba que los desplazamientos de los cuidadores de colonias felinas pertenecientes a una entidad de protección animal estaban justificados, ya que la labor de atención y su cuidado se consideró como una actividad esencial, pronunciándose a favor de las colonias felinas, además, el Presidente de Gobierno, el Director General de Derechos de los Animales y hasta la Fiscalía General del Estado. A día de hoy, el sistema legislativo español cuenta con unos sólidos argumentos jurídicos, además de los éticos y científicos, que defienden la legalidad de la aplicabilidad del método CER en todos los municipios de España. Ello se basa en la existencia de un amplio abanico normativo que abarca normas de carácter administrativo, civil y penal que, junto con la jurisprudencia y la interpretación de todas estas normas, teniendo en cuenta el contexto social y jurídico actual, no dejan lugar a dudas desde el punto de vista jurídico: las colonias felinas gozan de plena protección legal.

I. INTRODUCCIÓN. II. ACTUALIDAD NORMATIVA. 1. Normas, Declaraciones y Principios de ámbito internacional y de la Unión Europea. 1.1. Las cinco libertades de Bienestar Animal de 1965 y su relación con el método CER y las colonias felinas. 1.2. Las referencias en normas con valor jurídico a La Declaración Universal de los Derechos de los Animales. 1.3. El Convenio Europeo sobre Protección de Animales de Compañía de 1987. 1.4. El Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea. 2. Normas de ámbito estatal. 2.1. Legislación básica o en ejercicio de competencias exclusivas del Estado. 2.2. La Norma UNE 313001 de 2016. 2.3. Invocación del denominado “Manifiesto Felino.” 2.4. Normas excepcionales estatales y autos judiciales durante la pandemia COVID-19. 3. Legislación autonómica. 3.1. Leyes generales de protección de los animales que abordan la gestión de las colonias de los gatos en libertad con el método CER. (1) Principado de Asturias. (2) Comunidad de Madrid. (3) Comunidad de Galicia. (4) Región de Murcia. (5) Comunidad de La Rioja. (6) Comunidad de Navarra. (7) Comunidad de Castilla-La Mancha. (8) Ciudad Autónoma de Ceuta. 3.2. Valoración del contenido de las leyes autonómicas generales de protección animal. 3.3. Comunidades Autónomas en proceso legislativo de regular las colonias felinas. 4. El ordenamiento local. 4.1. Las ordenanzas locales. 4.2. Ejemplos de ordenanzas municipales que regulan las colonias felinas. 4.2.a) Contenidos de ordenanzas municipales que regulan las colonias felinas a pesar de no hacerlo sus respectivas leyes autonómicas de protección animal. (1) Ordenanza municipal reguladora de la protección y tenencia de animales de compañía de El Rosario. (2) Ordenanza municipal sobre protección y tenencia de animales de Santa Cruz de Tenerife. (3) Ordenanza municipal sobre Bienestar y Tenencia de Animales que viven en el entorno humano de Calvià. (4) Ordenanza reguladora de la protección y bienestar animal del municipio de Cox (Alicante). (5) Ordenanza municipal sobre protección y tenencia de animales de Las Palmas de Gran Canarias. (6) Anexo relativo al control de las colonias felinas, dentro de la ordenanza de tenencia de animales domésticos del Ayuntamiento de La Carolina en Jaén. (7) Ordenanza municipal de bienestar y protección animal de Alcalá La Real en Jaén. 4.2.b) Ejemplos de Ayuntamientos que han regulado las colonias felinas cuyas leyes autonómicas sí han regulado las colonias felinas. 4.3. Los debates que han tenido lugar allí donde la ley autonómica no se pronuncia. 4.4. ¿Se puede establecer por una autoridad local un método CER sin regulación del mismo mediante Ordenanza? III. MÉTODO CER (TNR) DE CONTROL POBLACIONAL FELINO. IV. ESTATUS JURÍDICO DE LOS GATOS EN LIBERTAD. V. IDENTIFICACIÓN DE LOS GATOS DE COLONIA, LA OPCIÓN DEL MICROCHIP Y SU TITULARIDAD. VI. RESPONSABILIDADES PENALES POR HECHOS DELICTIVOS COMETIDOS CONTRA LOS GATOS DE COLONIAS FELINAS. VII. OTROS PROBLEMAS JURÍDICOS DERIVADOS DE LA LEGISLACIÓN DE CONSERVACIÓN Y USO SOSTENIBLE DE LA DIVERSIDAD BIOLÓGICA. VIII. CONCLUSIONES.

Palabras clave: gatos ferales; colonias felinas; método CER; políticas públicas de protección y bienestar animal.;

The aim of this article is to provide public administrations with the legal tools to implement TNR projects (Trap, Neuter, and Return of feral cats living in colonies) in Spanish municipalities both when such methods are not explicitly included in the corresponding regional laws or regulations and when regional laws do refer to them. At the same time, it argues that cats have rights from a theoretical-dogmatic perspective, but not from the viewpoint of positive law in our legal system. Following dogs, cats are the second most common domestic pets in Spanish households. Yet unlike their canine counterparts, not all cats may be regarded as companion animals, given a series of traits that differentiate them and that influence their consideration from a legal perspective. This study, carried out by lawyers specialized in Animal Law, compiles existing legislation and regulations that protect these feral cats that are not part of a family and that therefore do not fall under the category of companion animals. Since 2015, TNR-based methods of ethical control of cat colonies have been regulated with each reform of regional laws on possession, protection and welfare of companion or domestic animals. The same pattern can be observed in the reform of local ordinances, whereupon animal welfare and protection, as well as locals’ interactions with animals, are being regulated. At a state level, TNR has been recognized as a scientific method by the Council of State in their legal opinion collected in file number 865/2014. During the COVID-19 international pandemic and health crisis, the Ministry of Health issued an order on March 19, 2020 which established that the act of commuting for the caretaking of feline colonies was justified, given that the care and service provided by volunteers from animal protection organizations was considered an essential activity. The Prime Minister, the General Director of Animal Rights and even the Prosecutor General supported the protection of feral cat colonies. The Spanish legal system currently has solid legal, ethical and scientific arguments to defend the implementation of TNR in each and every municipality. The foundation for this lies in the wide range of administrative, civil and criminal rules that, alongside case law and the interpretation of all such rules according to the current social and legal context, make very clear that feline colonies are legally protected.

Keywords: feral cats; cat colonies; TNR; public regulation of animal protection and welfare.;

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