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El testamento en caso de epidemia del artículo 701 del Código Civil español: crónica para la validez de una institución pretérita en pleno Siglo XXI. (RI §423202)  


The will in the event of an epidemic from article 701 in the Spanish Civil Code: chronicle for the validity of an ancient institution in full 21st Century - Carmen Lázaro Guillamón

La posibilidad de otorgar testamento en caso de epidemia se considera deudora del Derecho Romano. En particular, las fuentes romanas ofrecen una forma especial de hacer testamento en cuya virtud los testigos estaban exentos de asistir juntos al acto testamentario para evitar el contagio de una enfermedad y, por tanto, su expansión. Es decir, evitar la propagación de una epidemia permite eludir el principio de unidad de acto al otorgar un testamento, se trata del denominado testamentum tempore pestis. Esta forma especial de otorgar testamento se fundamenta en lo dispuesto en C. 6.23.8, un rescripto de Diocleciano y Maximiano del 290 d.C. que es objeto de análisis. En todos los proyectos de Código Civil elaborados durante el siglo XIX en España se hace referencia al testamento en tiempo de epidemia. Así, el proceso de codificación se cierra con la redacción del actual artículo 701: “En caso de epidemia, el testamento también puede otorgarse sin la intervención de Notario ante tres testigos mayores de dieciséis años”. Sorprendentemente, esta forma especial de testamento no se refiere específicamente en los textos de la tradición jurídica española. El estudio tiene como objetivo proporcionar la crónica de este testamento y teorizar sobre los motivos de su inclusión en el Código Civil vigente.

Palabras clave: Testamento en caso de epidemia; testamentum tempore pestis; artículo 701 del Código Civil español; testigos.;

The possibility of making last will in the event of an epidemic is considered to be indebted to Roman Law. In particular, Roman sources offer a special form of declaring last will in which the witnesses were exempted from attending together at the testamentary act to avoid contagion and thus, the expansion of the disease. That is, the avoidance of the spread of an epidemic, allows to circumvent the principle of unity of act when granting a will, it is the so-called testamentum tempore pestis. This exceptional way of making last will is built on the provisions of C. 6.23.8, a rescript of Diocletian and Maximian in 290 AD, that is analyzed in the research. In all the drafts of the Civil Code drawn up during the 19th century in Spain, the last will in times of an epidemic is referenced. Thereby, the codifying process closes with the wording of the current article 701: “In the event of an epidemic, the will can also be granted without the intervention of a Notary before three witnesses over the age of sixteen”. Surprisingly, this special way of making last will is not specifically referenced in the texts of the Spanish legal tradition. The study aims to provide the chronicle of this testament and to theorize about the reasons for its inclusion in the current Civil Code.

Keywords: Will in the event of an epidemic; testamentum tempore pestis; article 701 Spanish Civil Code; witnesses.;

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