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DIRECTOR
Enrique Alonso García
Consejero Permanente de Estado




 

Unwanted horses: State-of-play, reasons and solutions. (RI §421779)  


Caballos no deseados: estado de la cuestión, razones y soluciones - Mette Uldahl, Yael Dotan and Nancy De Briyne

Los caballos considerados animales domésticos dependen en gran medida de sus dueños para satisfacer sus necesidades básicas, lo que puede acarrear gastos sustanciales y, a veces, inesperados. La falta de fondos puede resultar en negligencia y causar un sufrimiento indebido. Aunque los caballos pueden vivir 30 años, o más, generalmente se "retiran" mucho antes, ya sea porque dejan de ser físicamente aptos para su propósito, o por razones médicas, de comportamiento o financieras. Es necesario tomar medidas sobre qué hacer con estos caballos para asegurarse de que no se conviertan en caballos no deseados. Además, de los aproximadamente 7 millones de caballos que hay en la UE, cerca del 50 % han quedado fuera de la cadena alimentaria, lo que significa que no pueden ser sacrificados en el matadero. El alto porcentaje de caballos que quedan fuera de la cadena alimentaria puede exacerbar el problema de los caballos no deseados, ya que para algunos propietarios el sacrificio sería un método rentable para poner fin humanamente a la vida de un caballo. En la sociedad, se está desarrollando un cambio dinámico en la percepción de la eutanasia en animales. Existe un conflicto ético entre la perspectiva utilitaria tradicional y la perspectiva de los movimientos por los derechos de los animales sobre si la eutanasia en caballos es percibida como aceptable y bajo qué circunstancias. En algunos países, la eutanasia de caballos que han sido retirados de la cadena alimentaria sólo puede llevarse a cabo si existe una "causa razonable" reconocida formalmente para practicarla. En nuestro documento examinamos el fenómeno de los caballos no deseados, ofrecemos una visión general del marco legal que rige a los caballos en la UE y sus Estados Miembros, analizamos la eutanasia en caballos desde las diferentes teorías éticas y presentamos un argumento veterinario profesional actualizado sobre la eutanasia en caballos. Nuestro documento termina con recomendaciones para ayudar a prevenir los caballos no deseados, liberar todo el potencial económico del sector de los équidos en la UE y, al mismo tiempo, proteger mejor el bienestar de los caballos como animales únicos, muy valorados en nuestra sociedad.

Palabras clave: bienestar del caballo; fin de la vida; caballos no deseados; ética del caballo; educación del propietario.;

Horses being domesticated animals are very much dependent on their owners to meet their basic needs, which can bring substantial and sometimes unexpected expense. Lack of funds can result in neglect causing undue suffering.Although horses can live to 30 years and even longer, they generally ‘retire’ much earlier because they are no longer physically fit for their purpose or because of medical, behavioral or financial reasons. Provisions need to be made on what to do with horses to make sure they do not become unwanted horses. In addition, of the approximately 7 million horses in the EU, approximately 50% are signed out of the food chain, which means they are not permitted to go for slaughter. The high percentage of horses signed out of the food chain may exacerbate the problem of unwanted horses as for some owners slaughter would have been a cost-effective method of humanely ending a horse’ life. In society, a dynamic change in the perception of euthanasia of animals has been developing. An ethical clash has emerged between the traditional utilitarian perspective and the animal rights movement perspective on whether euthanasia of horses is perceived as acceptable and under what circumstances. In some countries, euthanasia of horses signed out of the food chain can only be done if there is formally recognised ‘reasonable cause’ to euthanise them. In our paper we examine the phenomenon of unwanted horses, provide an overview on the legal framework governing horses in the EU and its Member States, look at horse euthanasia from the different ethical theories and give an updated professional veterinary argument on horse euthanasia. Our paper ends with recommendations to help prevent unwanted horses, unlock the full economic potential of the equid sector in the EU, whilst better protecting the welfare of horses as unique animals very much valued in our society.

I. INTRODUCTION. II. HORSES IN A HISTORIC PERSPECTIVE AND CURRENT SITUATION. III. WHAT ARE ‘UNWANTED HORSES’ AND HOW MANY ARE THERE? WHY IS IT A PROBLEM? IV. ETHICAL VIEWPOINTS IN RELATION TO THE KEEPING AND END OF LIFE OF HORSES. V. HOW IS THE WELFARE OF HORSES PROTECTED IN THE EU AND IN ITS MEMBER STATES? WHAT HAS THE EU AND NATIONAL COUNTRIES DONE TO TACKLE UNWANTED HORSES? VI. THE FUTURE: WHAT CAN WE DO MORE TO PROTECT HORSE WELFARE, PREVENT UNWANTED HORSE AND ENSURE HORSES TO HAVE A GOOD END-OF-LIFE?.

Keywords: horse welfare; end-of-life; unwanted horses; horse ethics; owner education.;

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