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DIRECTOR
Enrique Alonso García
Consejero Permanente de Estado




 

Indicators for equine well-being and their relationship with nutrition. (RI §421688)  


Indicadores de bienestar equino relacionados con la nutrición - Coby Bolger

La humanidad se ha beneficiado de las ventajas que ha supuesto la relación caballo/ser humano para su existencia, al igual que lo han hecho los caballos, como especie. En el clima político actual, el bienestar y el tratamiento ético de los caballos se están convirtiendo en una cuestión crítica. Los mandatos de bienestar animal de los países de la Unión Europea se aplican a los équidos, pero su implementación práctica es difícil, dado que, al igual que la de otras normas y directrices, es actualmente bastante subjetiva e indefinida, y varía entre países e incluso según el tipo de caballo. Las diferentes asociaciones y entidades nacionales relacionadas con los équidos exigen distintos requisitos y el hecho de que el caballo sea considerado tanto animal de compañía, como atleta, o que se consuma como alimento, hace que definir el bienestar equino sea un desafío singular. El objetivo de este artículo es explorar cómo los resultados de la investigación de sólida base científica, relacionados con la nutrición equina, pueden simplificar la creación de una serie de indicadores o pautas de bienestar objetivos, que sirvan tanto a los amantes del caballo como a los productores comerciales de carne y a los legisladores. El tracto digestivo equino es tan sensible que si se le suministra comida no digerible o si se manejan de manera incorrecta las raciones, el animal de que se trate sufrirá rápidamente depresión, disminuirá su rendimiento, o tendrá enfermedades, llegando incluso a morir. Un resumen inicial de los puntos de control del bienestar equino relacionados con la nutrición podría incluir: 1) evaluar la acumulación de grasa en el caballo; 2) asegurar la suficiente ingesta diaria de fibra y agua; 3) asegurar que la alimentación es adecuada a las necesidades de su aparato digestivo; 4) asegurar la disponibilidad temporal correcta del alimento; 5) monitorear las variaciones del alimento y del agua ingerido diariamente; 6) monitorear los cereales incluidos en la dieta; 7) evaluar las estrategias a utilizar para calcular las raciones adecuadas; 8) evaluar la higiene y el correcto almacenamiento del alimento; 9) evaluar los grupos sociales que se forman para alimentarse, el tamaño de sus espacios vitales y las interacciones entre los distintos caballos cuando se están alimentando; y 10) evaluar cómo y cuándo se suministra el alimento a cada individuo y como arte de un grupo.

Palabras clave: nutrición equina; bienestar equino; tracto digestivo; salud.;

Humanity has enjoyed existence-altering advantages from the horse/human relationship, and horses have also benefited as a species. In the current political climate, horse welfare and ethical treatment is fast becoming a flashpoint. European animal welfare mandates are applicable to equids, but their practical implementation is difficult, as that of other laws and guidelines, since it is currently subjective, largely undefined and varies between countries and between type of horse. Different national associations and entities related with the equines have varying requirements and the fact that the horse is both considered a pet, an athlete and consumed as food makes defining equine welfare a challenge. The aim of this article is to explore how the extensive base of existing scientifically proven research, as related to equine nutrition, can simplify the creation of a series of objective well-being indicators or guidelines that will serve equine enthusiasts, commercial horse meat producers and legislators. The equine digestive tract is so sensitive that if the horse is provided with indigestible feedstuffs or the ration is managed incorrectly, the animal in question will quickly suffer from depression, reduced performance, illness or death. An initial outline of horse welfare checkpoints related to equine nutrition could include: 1) Evaluating corporal fat deposition on the horse; 2) Ensuring sufficient daily fiber and water intake; 3) Ensuring that the feedstuffs provided are appropriate for the equid digestive tract; 4) Ensuring the correct timing of feeding; 5) Monitoring variations in daily ingesta of feedstuffs and/or water; 6) Monitoring the use of cereals in the diet; 7) Evaluating strategies related to the ration; 8) Evaluating the hygiene and correct storage of the feedstuffs; 9) Evaluating the social groups, size of living spaces and the interactions between individuals when feeding; and 10) Evaluating how and where the feeds stuffs are provided both on an individual level and within social groups.

I. INTRODUCTION. II. The History of Humanity and the Horse. III. Modern thoughts about human responsibility to the animals on our planet. IV. The Difficulty OF Interpreting the “FIVE Freedoms.” V. A way forward. VI. What is well-being? VII. CURRENT LEGISLATION RELATED TO NUTRITION AND EQUINE WELFARE. VIII. Why nutrition and the digestive tract ARE important to equine welfare. IX. Modern equine nutrition. X. Typical illnesses and problems related to the incorrect management of the equine digestive tract. XI. Vices, stereotypies and horse welfare. XII. How to develop a dashboard of equine welfare indicators? XIII. Condition scoring and horse welfare. XIV. How much does a horse eat? XV. How can we determine a horse’s weight? XVI. Basic functions of the horse’s digestive tract and the relationship to equine welfare. 1. The equine mouth and esophagus. 2. The equine stomach. 3. The small intestine. 4. The equine hindgut or large intestine. 5. Other details about the equine digestive tract. 5.1. Hydration of the horse. 5.2. The relationship between the well-being of the gut and physical activity. 5.3. Social contact and digestive pathologies. XVII. What Is the difference between a competition horse’s diet, a pleasure horse’s diet and a feral horse’s diet? XVIII. In SUMMARY. BIBLIOGRAPHY.

Keywords: equine nutrition; horse welfare; digestive tract; health.;

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