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DIRECTOR
Enrique Alonso García
Consejero Permanente de Estado




 

The nature and welfare of horses. (RI §421686)  


La naturaleza del caballo y su bienestar - Lucy Rees

El presente artículo revisa el bienestar animal del caballo (horse welfare) en sentido amplio incluyendo el bienestar (well-being) físico y mental resultante de la satisfacción de las necesidades del animal en su medio ambiente cotidiano, desde una perspectiva evolutiva y etológica de dichas necesidades. Los caballos no tienen protección especial en la legislación europea de bienestar animal, pese a que su mantenimiento y trato con frecuencia reflejan tradiciones represivas and anticuadas derivadas de su originaria utilidad histórica para el trabajo. Las condiciones no naturales de la vida doméstica demandan ajustes fisiológicos y de comportamiento que frecuentemente exceden de las capacidades del animal, produciendo como resultado señales de estrés susceptibles de cuantificación. Numerosos estudios que utilizan medidas de estrés, incidencias de úlceras, comportamientos anormales y expresiones de dolor y de depresión muestran que el bienestar de muchos caballos es pobre incluso cuando su apariencia física es adecuada. Sus relaciones sociales se basan originariamente en la defensa cooperativa frente a los depredadores y en la ausencia de competencia por los recursos disponibles. Sin embargo, las condiciones no naturales aumentan la agresividad y su comportamiento social es erróneamente interpretado de manera generalizada como de dominación jerárquica en la que la agresión mantiene la autoridad y fuerza a la obediencia. Cuando esto se amplía al ámbito de la relación ser humano - caballo, esta interpretación errónea, combinada con la ignorancia en el aprendizaje teórico, fomenta el trato coercitivo que impide el reconocimiento del comportamiento relacionado con la presencia de dolor y de los estados afectivos negativos, pese a que ambos son comunes. Las actividades equinas reguladas que tienen una repercusión pública elevada, tales como las escuelas de equitación y las competiciones, a menudo enseñan o permiten el abuso debido a la pobre educación o negligencia en el cumplimiento de sus deberes de los oficiales o inspectores, de las que son responsables quienes gobiernan esas instituciones. Un análisis de los diferentes niveles de las necesidades de los caballos, basado en la jerarquía de necesidades humanas de Maslow, contribuye a clarificar las áreas necesitadas de especial atención, muestra donde las prácticas tradicionales no logran satisfacer las exigencias de bienestar (welfare) y urge a introducir mejoras en la educación popular y profesional.

Palabras clave: bienestar del caballo; evolución; confinamiento; dolor; jerarquía de necesidades de Maslow.;

This paper reviews horse welfare in the broad sense of the physical and mental well-being that results from the satisfaction of an animal’s needs in its daily environment, using an evolutionary and ethological perspective to define those needs. Horses have no special protection in European welfare legislation, although their maintenance and treatment often reflect repressive and outdated traditions originating in their historical usefulness for work. The unnatural conditions of domestic life demand physiological and behavioral adjustments that often exceed an animal’s capacities, resulting in quantifiable signs of distress. Numerous new studies using stress measurements, ulcer incidence, abnormal behavior and expressions of pain and depression show that the welfare of many horses is poor even when their physical appearance is adequate. Feral horse behaviour shows how domestic conditions often fail to meet horse’s evolutionary expectations of constant forage, harmonious company and liberty of movement. Their natural social relations originate in cooperative anti-predator defense and absence of resource competition. However unnatural domestic conditions increase aggressiveness and their social behavior is widely misinterpreted as a dominance hierarchy in which aggression maintains authority and enforces obedience. When extended to the human-horse relationship, this misunderstanding, combined with ignorance of learning theory, encourages coercive treatment that impairs recognition of pain-related behavior and negative affective states, both of which are common. Regulated horse activities with high public profile, such as riding schools and competitions, often teach or permit abuse due to the poor education or negligence to duty of their officials, for which their governing bodies may be held responsible. An analysis of different levels of horses´ needs, based on Maslow’s hierarchy of human necessities, clarifies areas of concern, shows where traditional practices fail to meet welfare requirements, and urges improvements in popular and professional education.

I. INTRODUCTION. II. BEHAVIOUR AND WELFARE. 1. Natural behaviour. 2. Stress and its consequences. 3. Stereotypic behaviour. 4. Welfare measures. III. NORMALITY AND DEVIATION. 1. What is normal horse behaviour? 2. Feral Horse behaviour. 3. Domestic horses and the misinterpretation of aggression. IV. MASLOW FOR HORSES. 1. Level one: Physiological needs. 2. Level two: Safety. 3. Level three: Social. 4. Level four: Confidence. 5. Level five: Self-actualization. V. CONCLUSIONS. BIBLIOGRAPHY.

Keywords: horse welfare; evolution; confinement; pain; Maslow’s hierarchy of necessities.;

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