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El «favor libertatis»: una «institución particular» a propósito de Marcell. D. 28,4,3 PR.-1. (RI §422691)  


«Favor libertatis»: a «peculiar institution». On Marcell. Digest 28,4,3 PR.-1 - Jakob Fortunat Stagl

En el caso de una cognitio imperial, reportado por el jurista Marcelo, el testador había anulado los herederos de su testamento. Había anulado también la disposición de libertad de un esclavo (manumisión testamentaria). Surgió entonces la pregunta de si todo el testamento, que también contenía legados, era nulo por falta de heredero o si los legados y la manumisión eran válidos a pesar de la falta de la institución de herederos. En la opinión de Marcelo, los legados debían ser considerados válidos y el emperador Marco Aurelio le da la razón. Esta es una decisión bastante revolucionaria, por cuanto suplanta uno de los ‘dogmas’ más fuertes del derecho hereditario romano «nemo pro parte testatus, pro parte intestatus decedere potest». La verdadera sorpresa de la decisión se refiere a la manumisión. Por lógica debería ser inválida. Impresionado por el énfasis en la humanidad expresado por Marcelo, el Emperador decide en favor de la libertad del esclavo. El principio jurídico detrás de esta decisión es el favor libertatis, que hasta ahora no ha sido estudiado con la debida atención.

Palabras clave: Marco Aurelio; favor libertatis; heredis institutio; humanitas.;

«Favor libertatis»: A «Peculiar Institution». On Marcell. Digest 28,4,3 pr.-1. In a case of the imperial cognitio reported by the jurist Marcellus the testator had erased the heirs from the testament. He had also erased a disposal of freedom for a slave. The question arose whether the whole testament – which also contained legacies – was invalid because it lacked the institution of an heir or whether the legacies and the disposal of freedom should be considered legally valid. In Marcellus’ opinion the legacies should be considered legally valid, this being not only the most benign but also the most cautious solution to the problem. The emperor Marcus Aurelius decides in the latter sense being convinced that the testator wanted to keep up the legacies. This is quite a revolutionary decision in so far as it overrides the dogma of Roman jurisprudence «nemo pro parte testatus, pro parte intestatus decedere potest». But the real punch line of the text is hidden in the paragraph 1 which erroneously has been considered to be a separate case. The principle behind the emperor’s decision concerning the legacies is that everything should be done by the law to realize the testator’s will. From this perspective it would be obvious that the disposal for freedom should be void since the testator had erased it. Marcus Aurelius does not obey to this logic but to Marcellus’ appeal to his humanity. The ultimate reason for this behavior is the favor libertatis, a guideline for Roman jurisprudence which though well known has never been the object of a thorough analysis.

Keywords: Marcus Aurelius; favor libertatis; heredis institutio; humanitas.;

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