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DIRECTOR
Enrique Alonso García
Consejero Permanente de Estado




 

Teoría y práctica de las intervenciones asistidas con caballos teniendo en cuenta su etología y bienestar. Dos supuestos concretos: niños con trastornos del espectro autista (TEA) y mujeres en situación de riesgo de exclusión social. (RI §421780)  


Theory and practice of horse assisted interventions taking into account their ethology and welfare. Two specific case studies: Children with autism spectrum disorder (ASD) and women at risk of social exclusion - Sandra Marín García y Rocío Fernández Andrade

Las Intervenciones Asistidas con Animales (IAA) son un recurso terapéutico para que los profesionales del mundo sociosanitario y educativo promuevan experiencias beneficiosas con el animal como facilitador. Las Intervenciones Asistidas con Caballos (IAC), -eventualmente con burros, a veces simplemente conocidas como Hipoterapia -o Equinoterapia- han ido creciendo en los últimos 50 años con el caballo como protagonista y como motivador hasta el punto de que el caballo es la segunda especie animal más utilizada en las IAA. Se propone una metodología de trabajo orientada a conocer las necesidades de bienestar del caballo de intervención a efectos de promover unas prácticas más respetuosas y a la vez más eficientes, exponiendo qué necesidades de su bienestar deben tenerse en cuenta por los profesionales de las IAC a efectos de su incorporación en los correspondientes programas. Dichas necesidades varían porque, a su vez, las IAC, que habían venido estando enfocadas hacia colectivos vulnerables de personas con diversidad funcional sobre todo con un perfil infanto-juvenil, específicamente niños y niñas en su etapa de desarrollo y con actividades centradas en su rehabilitación física, ahora incluyen otros colectivos y otro tipo de actividades y terapias. Hoy en día se aplican también a niños y personas mayores con trastornos mentales, a personas en riesgo exclusión social y a personas con trastornos del estado del ánimo. Las IAC se han convertido, pues, en una técnica que se puede llevar a cabo bien como terapia bien como complemento adicional a la misma por diferentes profesionales sociosanitarios y de la educación. Es imprescindible promover iniciativas formativas que nutran a dichos profesionales de las IAC de conocimientos y protocolos que faciliten la incorporación del caballo como animal de intervención, pues es preocupante que a fecha de hoy no exista ni siquiera un registro de explotaciones equinas dedicadas a las IAC (ni mucho menos uno de caballos a ellas dedicados), ni tampoco existen protocolos de bienestar del équido de intervención. Se exponen detalladamente dos ejemplos concretos de correcta interacción entre los beneficiarios de las IAC y los caballos más adecuados para las mismas, en campos tan distintos como son los niños con trastorno del espectro autista (TEA) y las mujeres en riesgo de exclusión social.

I. INTRODUCCIÓN. II. EL CABALLO COMO ANIMAL DE INTERVENCIÓN: NECESIDAD DE APLICAR AL CABALLO LOS CONOCIMIENTOS DERIVADOS DE LA MODERNA CIENCIA APLICADA DEL BIENESTAR ANIMAL. 1. El componente de la ciencia aplicada del bienestar animal basado principalmente en la etología del caballo. 2. La selección del caballo para las Intervenciones Asistidas. 3. Introducción a la metodología de las IAC. III. INTERVENCIONES ASISTIDAS CON CABALLOS EN DOS CASOS REALES. 1. Niños con trastornos del espectro autista (TEA). 2. Mujeres en situación de riesgo de exclusión social. IV. CONCLUSIONES, EN ESPECIAL LAS RELACIONADAS CON LOS CABALLOS UTILIZADOS. BIBLIOGRAFÍA.

Palabras clave: bienestar animal; niños; adolescentes y mayores; exclusión social; autismo; intervenciones asistidas con caballos; terapias y actividades complementarias.;

Animal Assisted Interventions (AAI) are a therapeutic resource for professionals from the socio-health and educational world to promote beneficial experiences with the animal as a facilitator. Horse Assisted Interventions (EAI), -eventually with donkeys- sometimes known as Hippotherapy or Equinotherapy, have been growing in the last 50 years with the horse (and donkeys) at the center of such activities as protagonist and object of motivation, even to point that the horse is the second most used animal species in AAI activities. We propose a work methodology aimed at increasing our knowledge on the needs related to the welfare of the horse used for the intervention so as to promote more respectful and at the same time more efficient practices. That way, we may better understand which welfare-oriented needs must be taken into account by HAI professionals and duly integrated within the specific assisted intervention program at stake. These welfare requirements vary because HAIs, which had traditionally been designed for disabled persons with functional diversity, especially with a child and adolescent profile (specifically children in their development stage who work on activities mainly focused on their physical rehabilitation), now include other groups and other types of activities and therapies. Nowadays they are also directed toward young people and adults with mental disorders, people at risk of social exclusion and people with mood disorders. HAIs have thus become a technique that can be carried out as therapies or as complementary activities to such therapies by different socio-health or education professionals. It is essential to promote training and educative initiatives that provide HAI professionals with knowledge and protocols that facilitate the incorporation of the horse as an intervention animal, since it is very worrisome to see that that there is no official registry of holdings – much less of horses – dedicated to these activities, nor any welfare protocol for HAI horses. The text includes a detailed analysis of two specific examples of adequate interaction between the beneficiaries of HAIs and the most adequate horses in area, as different from each other as children with autism spectrum disorder (ASD) and women at risk of social exclusion.

Keywords: horse welfare; children; adolescents and adults; social exclusion; autism; horse-assisted interventions; therapies and complementary activities.;

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