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DIRECTOR
Enrique Alonso García
Consejero Permanente de Estado




 

The potential for simple metrics to transform Trap-Neuter-Return programs: introducing monitoring guidelines from the Alliance for Contraception in Cats & Dogs. (RI §419494)  

- John D. Boone

La difusión y popularidad de los programas de Captura-Esterilización-Suelta – en inglés, “Trap-neuter-return” (TNR) – destinados a gestionar la presencia de gatos en libertad es cada vez mayor. Con todo, su efectividad a la hora de reducir el número de colonias felinas en gran escala ha sido abundantemente cuestionada. Los estudios anclados en el bienestar animal suelen basarse en los datos relativos al número de operaciones realizadas, así como al número de gatos acogidos en refugios, para acreditar el éxito del programa. Sin embargo, los programas TNR rara vez miden los resultados más directos derivados de la esterilización intensiva – tales como la verdadera frecuencia de esterilización, la proporción de crías, o el tamaño total de la población felina – a pesar de que dichos datos arrojarían luz sobre los resultados del programa, así como sobre su efectividad real. Todos estos resultados directos pueden ser fácilmente calibrados estadísticamente por medio de la introducción de un elemento de control de la población en los actuales programas TNR. Tanto la creación como el lanzamiento de dicho elemento requiere una cierta inversión inicial, así como tiempo y dedicación, pero, paulatinamente, sus beneficios tangibles en forma de resultados más provechosos superan con creces su coste material. Está perfectamente dentro de las posibilidades de las organizaciones de defensa del bienestar animal incorporar tal mecanismo de vigilancia en sus programas de TNR. De este modo, se lograría reorientar el debate actual relacionado con el programa TNR hacia una investigación más colaborativa y fundamentada en datos, con el fin de que los esfuerzos realizados para salvar vidas aumenten hasta el máximo posible su eficiencia y eficacia.

Palabras clave: Trap-Neuter-Return; TNR; cats; population management; monitoring; data; adaptive management.;

Trap-neuter-return (TNR) programs to manage outdoor cats are widespread, and growing in popularity. However, their effectiveness at reducing cat numbers at a large scale has been questioned by numerous critics. The animal welfare field typically relies upon data on number of surgeries performed or shelter intakes as indications of program success. However, TNR programs rarely measure the more direct outcomes of intensive sterilization, such as actual sterilization rate, proportion of kittens, or cat population size, despite the fact that these metrics provide the far more meaningful insights into program outcomes and effectiveness. All of these direct outcomes can be readily measured in a statistically valid way by the incorporation of a population monitoring element into ongoing TNR programs. Creating and launching such a program requires some initial investment, time, and commitment, but the tangible benefits of such programs in terms of better outcomes far outweigh their costs over time. It is well within the capacity of animal welfare organizations to incorporate monitoring into their TNR efforts, and doing so has the power to transform ongoing debates about TNR into a more collaborative, information-driven investigation of how to make these life-saving efforts as effective and efficient as possible.

Keywords: Captura-Esterilización-Suelta; CES (TNR); gatos; gestión de población; vigilancia; datos; gestión adaptativa.;

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