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Recontextualizing ‘equality’ in the Constitution of the USA, or, a tale of the inadequacy of the grammar of equality: one Constitutional instance. (RI §406689)  

- Donna R. Miller

Desde una perspectiva socio-semiótica e intertextual, este artículo explora una serie de cambios lingüísticos que pueden ser vistos como elementos que han permitido la construcción de la igualdad en un movimiento que va desde la indeterminación semántica de la Declaración de Independencia de los EEUU, 1776, hasta la necesidad de establecer una mayor definición y clasificación de ésta en su Constitución de 1778. Esto requiere investigar tres aspectos: a) el paradigma socio-cultural, o la visión del mundo, de la época; b) los registros específicos, o las variantes funcionales del texto en cuestión, y por tanto, c) el o los usos retóricos distintos que sirven a cada una de estas variantes. Este análisis implica también superar, en la medida de lo posible, la distancia temporal, e incluso cultural, y por lo tanto examinar las referencias endofóricas y exofóricas de algunos términos, en uso, en ese periodo. Entre estos términos destaca el Clasificador ‘self-evident’ (evidente). El análisis se concentra en la legislación sobre la igualdad, en las cláusulas del debido proceso de las enmiendas V y XIV, así como en una decisión de la Corte suprema que las interpreta. En este breve estudio se llega a la conclusión, por un lado, de que la igualdad y la desigualdad son una cuestión de lenguaje; y por otro lado, que son una cuestión relacionada con otros tantos factores.

1.- OBJETIVOS DEL ARTÍCULO. 2.- UNA CUESTIÓN DE DEFINICIONES. 3.- ¿QUÉ ES UNA CONSTITUCIÓN?. 3.1. Intertextualidad. 4.- YENDO HACIA ATRÁS: EL VALOR CULTURAL RETÓRICO DE LA ‘IGUALDAD’, 1776. 4.1. ‘Eso’, ‘igualdad’. 4.2. El Clasificador, ‘evidente’, y los participantes gramaticales 'God' (Dios) y 'truth' (verdad). 4.3. Los Padres Fundadores y ‘todos los hombres’. 5.- EL ENFRENTAMIENTO SOBRE EL BILL OF RIGHTS. 6.- LA LEGISLACIÓN DE LA IGUALDAD: LAS CLÁUSULAS DEL DEBIDO PROCESO DE LAS ENMIENDAS V Y XIV. 7.- UNA DECISIÓN DE LA CORTE SUPREMA SOBRE LA IGUALDAD. 8.- CONCLUYENDO: DE VUELTA AL ORIGEN.

Palabras clave: Lenguaje como socio-semiótica; Análisis de registros; Lenguaje de la ley; Paradigma cultural; Indeterminación semántica;

This paper would address, in a socio-semiotic, intertextual perspective, certain linguistic modifications that can be seen to have been made in the construal of ‘equality’ – moving from the semantic indeterminacy of the Declaration of Independence of the USA, 1776, to the need for greater definition and classification in its Constitution of 1778. This requires an investigation into: a) the socio-cultural paradigm, or world view, of the times; b) the specific registers, or functional varieties of text involved; and thus, c) the distinct rhetorical purpose(s) these serve. It also means an attempt to overcome temporal, and so also cultural, distance and so to scrutinize the endophoric and exophoric reference of select terms of those times, in use, such as the Classifier, ‘self-evident’. Analytical focus is on the legislation of equality in the V and XIV amendments’ due process clauses, as well as on one Supreme Court decision’s interpretation of the latter. That ‘equality’ and ‘inequality’ are essentially a question of language is one conclusion to this brief study; that, on the other hand, they are a question of much else besides, is another.

1.- AIMS OF THE PAPER. 2.- A MATTER OF DEFINITIONS. 3.- WHAT IS A CONSTITUTION?: 3.1. Intertextuality. 4.- GOING BACK: THE RHETORICALLY-AFFIRMED CULTURAL VALUE OF ‘EQUALITY’, 1776: 4.1. That ‘Thing’, ‘equality’. 4.2. The Classifier, ‘self-evident’ and the grammatical participants ‘God’ and ‘truth’. 4.3. The Founding Fathers and ‘all men’. 5.- THE FIGHT OVER THE BILL OF RIGHTS. 6.- THE LEGISLATION OF EQUALITY: THE V AND XIV AMENDMENTS’ DUE PROCESS CLAUSES. 7.- ONE SUPREME COURT RULING ON EQUALITY. 8.- IN CLOSING: OR COMING FULL CIRCLE.

Keywords: Language as socio-semiotic; Register analysis; The language of the law; Cultural paradigm; Semantic indeterminacy;

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