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El aprovechamiento de hidrocarburos no convencionales mediante fracturación hidráulica. (RI §415100)  


The exploitation of unconventional hydrocarbons using hydraulic fracturing - Mónica Álvarez Fernández

La investigación y explotación de hidrocarburos no convencionales mediante fracturación hidráulica acarrea importantes impactos medioambientales y, por ello, una intensa oposición a su desarrollo. Ello choca con las expectativas económicas y energéticas que se atribuyen al aprovechamiento de estos recursos. La conciliación de ambos aspectos requiere un marco jurídico que proporcione certidumbre y seguridad sobre los mecanismos de cautela y protección a los que debe quedar sometida esta técnica. A ello trata de responder la Recomendación aprobada por la Comisión Europea en enero de 2014, que ofrece unos principios mínimos y meramente orientativos para la legislación de los Estados que impulsen proyectos de este tipo. España ha dado los primeros pasos para permitir la aplicación de la fracturación hidráulica incorporando esta técnica a la Ley de Hidrocarburos y previendo la sumisión de todos los proyectos que la apliquen a evaluación de impacto ambiental, previsiones que, no obstante, resultan insuficientes para ordenar todas las implicaciones jurídicas que se vinculan a esta técnica. Además, tres Comunidades Autónomas han optado por la prohibición de la fracturación hidráulica en sus respectivos territorios aprobando sendas Leyes en este sentido, aunque el Tribunal Constitucional ha declarado la inconstitucionalidad de la primera de ellas, la de Cantabria. Idéntico destino tendrán, sin duda, las otras dos.

I. Introducción. II. Marco conceptual. Los hidrocarburos no convencionales y la fracturación hidráulica. III. El régimen jurídico del aprovechamiento de hidrocarburos no convencionales mediante fracturación hidráulica. 1. Los principios mínimos orientativos formulados por la Unión Europea para la exploración y producción de hidrocarburos utilizando la fracturación hidráulica de alto volumen. 2. El estado de la cuestión en otros Estados miembros. 3. La exploración, investigación y explotación de hidrocarburos no convencionales en el ordenamiento jurídico español. Las carencias detectadas. 4. La prohibición de la fracturación hidráulica por Leyes autonómicas. IV. Régimen competencial del aprovechamiento de hidrocarburos no convencionales mediante fracturación hidráulica. La inconstitucionalidad de las Leyes autonómicas que prohíben esta técnica. 1. Competencias del Estado y de las Comunidades Autónomas en materia de hidrocarburos. 2. Incidencia de otros títulos competenciales en el aprovechamiento de hidrocarburos no convencionales mediante fracturación hidráulica. 3. Inconstitucionalidad de la prohibición general de la fracturación hidráulica. La STC de 24 de junio de 2014.

Palabras clave: hidrocarburos no convencionales; fracturación hidráulica; explotación; protección medioambiental; competencias.;

The exploration and production of unconventional hydrocarbons through hydraulic fracturing cause significant environmental impacts and therefore an intense opposition to its development. This conflicts with the economic and energy expectations that are attributed to the exploitation of these resources. The reconciliation of both aspects requires a legal framework that provides certainty and security on cautiousness and protection mechanisms to which this technique should be subjected to. The Recommendation adopted on January 2014 by the European Commission seeks to respond to it by providing minimum guiding principles to the Member States legislation which promotes such projects. Spain has taken the first steps to enable the implementation of the hydraulic fracturing by incorporating this technique on the 34/1998 Hydrocarbon Sector Law, and submitting to an environmental impact assessment all those projects which included this technique. However, the provisions are insufficient to order all the legal implications associated to this technique. In addition, three Autonomous Communities have opted for a ban on hydraulic fracturing in their respective territories, although the Constitutional Court has just declared the unconstitutionality of one of these laws.

Keywords: Unconventional fossil fuels; hydraulic fracturing; explotation; environmental protection; competence.;

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