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El "principio de autonomía" de la Iglesia Católica ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos. El caso Fernández Martínez contra España. (RI §411260)  

- Grégor Puppinck

El sacerdote Fernández Martínez, casado y padre de cinco hijos, impartía educación religiosa. Su pertenencia activa al movimiento “Pro Celibato Opcional”, revelada tras la publicación de un artículo en un periódico local, provocó que la diócesis tomara la decisión de no renovar el certificado de idoneidad del profesor. Se debate pues ante el TEDH sobre el “principio de autonomía” de la Iglesia Católica y su derecho a revocar a los religiosos encargados de impartir la enseñanza religiosa. La jurisprudencia reciente del TEDH en asuntos relacionados confirma la autonomía de los grupos religiosos, establece que el empleador cuya ética se funda en una religión puede exigir de sus trabajadores una obligación de lealtad, así como el carácter restringido del control de las autoridades sobre las decisiones internas adoptadas por dichos grupos. El artículo expone una síntesis de las observaciones escritas presentadas ante el TEDH, por las cuales se defiende que la aplicación al caso de los criterios mencionados anteriormente permite concluir que la decisión adoptada por la diócesis está perfectamente justificada y que las jurisdicciones nacionales han respetado las disposiciones del Convenio invocadas por el demandante, así como los derechos de la Iglesia.

I. EXPOSICIÓN DE LOS HECHOS. II. PRINCIPIOS APLICABLES. 1. El derecho europeo e internacional en vigor. a. La jurisprudencia del Tribunal europeo. b. La Directiva 2000/78/CE relativa al establecimiento de un marco general para la igualdad de trato en el empleo y la ocupación. c. Las normas internacionales. 2. La obligación de lealtad. 3. El principio de autonomía de las confesiones religiosas. a. La autonomía doctrinal de las confesiones religiosas. b. La autonomía institucional de las confesiones religiosas. 4. El papel de las autoridades civiles nacionales. a. La verificación de la naturaleza religiosa o civil de la materia en litigio. b. Cuando los hechos en litigio son de naturaleza religiosa. c. Cuando los hechos en litigio no son de materia religiosa. 5. La delicada determinación de los principios fundamentales del ordenamiento jurídico oponibles a la autonomía de las iglesias. III. APLICACIÓN AL CASO FERNANDEZ-MARTINEZ. 1. El artículo 9 del Convenio garantiza la libertad de enseñanza de la religión. a. La enseñanza de la religión es una actividad pastoral. b. El artículo 9 del Convenio garantiza la libertad de manifestar la religión a través de la enseñanza. 2. La materia en litigio es de naturaleza religiosa. 3. El demandante ha dispuesto de vías de recurso efectivas. 4. No son de aplicación los principios fundamentales del ordenamiento jurídico. 5. La falta de conveniencia del control de proporcionalidad sobre la decisión del Obispo.

Palabras clave: Principio de autonomía de las confesiones religiosas; Obligación de lealtad; Excepción ministerial; Empleo de naturaleza religiosa; Tribunal Europeo de Derechos Humanos;

The applicant Fernández Martínez, a married priest and father of five children, worked as a religion teacher. Because of a publication in a local newspaper, showing that the applicant was an active member of a pro-celibacy movement for catholic priests, the diocese decide not to renew his contract. The case concerns the legal principle of autonomy of the Catholic Church and its right to revoke authorizations it grants to workers charged with religious educational responsibilities. Recent ECHR jurisprudence in related cases reaffirmed autonomy of religious organizations, declared that the Church is entitled to require the duty of loyalty and established the restricted control the civil authorities have in regards to the internal decisions taken by these organizations. This article represents a synopsis of the written observations submitted to the ECHR which, by application of the above-mentioned principles, assert that the diocese’s decision is well-grounded. The national jurisdictions have thoroughly respected the alleged articles of the Convention and the rights of the Church.

Keywords: Principle of autonomy; Duty of loyalty; Ministerial exception; Religious employment; European Court of Human Rights;

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