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El derecho a discriminar. (RI §410939)  


The right to discriminate. - Russell Sandberg

La primera década del siglo XXI ha sido testigo de un buen número de controversias que giran alrededor de la interacción entre el derecho y la religión en el Reino Unido. De esta forma han surgido grandes tensiones entre aquellas leyes que protegen la libertad religiosa y aquellas que prohíben la discriminación por motivos de orientación sexual. El Parlamento ha examinado en repetidas ocasiones el alcance y ámbito de las excepciones otorgadas a los distintos grupos religiosos que les permiten discriminar por motivo de la orientación sexual cuando se cumplen unas determinadas condiciones. Estas excepciones, al parecer, han conllevado un enfrentamiento entre los gabinetes de Blair y Brom, así como el reproche del Vaticano y la Comisión Europea, criticando estas excepciones por ser demasiado limitadas y demasiado amplias, respectivamente. Estas excepciones han sido impugnadas por vías judiciales y han sido aplicadas en una serie de casos de alto perfil y difusión, siendo objeto de crítica en la prensa y demás medios de comunicación. Algunos trabajadores han llegado a formular alegaciones afirmando que los nuevos requisitos legales que promueven la igualdad por motivos de orientación sexual son incompatibles con sus creencias religiosas. Este artículo pretende explorar los cambios jurídicos acaecidos durante la primera década del siglo XXI que afectan a la religión y la orientación sexual, con referencias concretas a la forma en que los tribunales han resuelto los conflictos entre ambas realidades. Se analiza en qué medida la ley inglesa permite a los grupos religiosos y los individuos seguir sus propias creencias en materia de sexualidad humana.

Palabras clave: Discriminación; religión; orientación sexual; matrimonio; relaciones laborales;

The first decade of the twenty-first century has witnessed a number of controversies surrounding the interaction between law and religion in the United Kingdom. In particular, tensions have emerged between laws protecting religious freedom and those which prohibit discrimination on grounds of sexual orientation. In particular, Parliament has repeatedly examined the scope and ambit of exceptions afforded to religious groups which allow them to discriminate on grounds of sexual orientation when specific conditions are met. And these exceptions have reportedly led to tensions within both the Blair and Brown cabinets and rebukes from the Vatican and the European Commission, criticising the exceptions for being too narrow and too broad respectively. The exceptions have also been challenged by way of judicial review and have been applied or commented upon in a number of high profile cases, and attracted comment in the print and broadcast media. A number of employees have brought claims asserting that new legal requirements promoting equality on grounds of sexual orientation are incompatible with their religious beliefs. This article seeks to explore the legal changes that have occurred in the first decade of the twenty-first century affecting religion and sexual orientation with particular reference to how courts and tribunals have dealt with clashes between the two. It discusses the extent to which English law allows religious groups and individuals to follow their own beliefs regarding human sexuality.

Keywords: Discrimination; religion; sexual orientation; marriage; labour relations;

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